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지역 신문법 시행 3년…위기의 지역신문 실태

TV 2007.09.30 20:54 Posted by 수레바퀴 수레바퀴

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KBS 미디어포커스와 지역신문의 위기와 해법이란 주제를 갖고 만났다. 지역신문의 위기는 사실상 지역 독자의 이탈에 대해 신문업계가 막지 못할 수밖에 없는 구조에서 기인한다. 그렇다고 해법이 없을까?

이미 국가적인 차원에서 지역신문에 대한 특별한 지원이 이뤄지고 있다. 그러나 이 지원이 아무런 도움도 되지 못한다는 지적도 적지 않다. 좀더 현실적인 지원 못지 않게 지역신문의 콘텐츠, 조직, 인적 혁신이 무엇보다 중요하다는 것을 절감하는 상황이다.

<앵커 멘트>

시청자 여러분들은 어떤 신문을 보고 계십니까?

각 지방마다 그 곳 소식을 자세히 전하는 지역 신문들이 있습니다만 갈수록 독자들이 줄고 있는 게 현실입니다.

정부는 지난 2004년 지역신문발전지원특별법까지 만들어서 지역 신문을 지원하고 있지만 상황은 그리 녹록치 않습니다.

이 문제는 이진성 기자와 함께 알아보겠습니다.

<질문 1> 이 기자, 우선 요즘 지역 신문들, 여러 가지 변신을 꾀하고 있다는데 어떤 것들입니까?

<답변 1>

네, 취재와 보도 방식에서 다양한 변화가 있습니다.

탐사보도 기법을 활용해서 지역 내 관심 사안들에 대해 기획 보도를 시도하는가 하면 총선을 앞두고 지역 후보들의 정책을 철저히 검증하기도 합니다.

지난 14일 전국 60여 개 지역신문 기자 250여 명이 한 자리에 모였습니다.

지역신문법 시행 3년을 점검하고, 다양한 성과를 발표하는 행사입니다.

특히 눈길을 끈 건 지역 신문사의 기획보도 사례 발표입니다.

<녹취> 이병철(부산일보 기자) : "누가 부산을 움직이는 사람들일까? 그 사람들의 지도를 그려볼 수 있을까, 또 하나는 이 사람들이 지역에 어떤 영향을 미치고 변화를 주도할까..."

이 신문은 지난해 부산을 이끄는 인물로 추천된 인물 160명의 인맥을 다차원적으로 분석한 기획 보도를 선보였습니다.

석 달간 취재한 이 기사에는 점과 선을 이용해 인물 사이의 친소 관계를 한눈에 보여주는 사회연결망 분석이라는 탐사보도 기법이 활용됐습니다.

강원도의 이 신문은 지난해 5.31 지방선거를 앞두고 각 후보의 정책을 자세히 검증한 연속 보도를 내놓았습니다.

<인터뷰> 김인호(강원도민일보 정치부장) : "공약에 대한 검증이 됨으로써 마구잡이식 공약이 상당부분 감소하는 것도 눈에 띄게 나타났습니다."

<질문 2> 네, 기사의 질을 높이기 위한 지역 신문들의 노력은 중앙일간지 못지않아 보이는데요. 하지만 지역 신문이 여전히 현실적으로 어려운 것도 사실이죠?

<답변 2>

네, 전국의 지역 일간지는 70개가 넘습니다. 이들 가운데 대다수 신문사는 인력난이나 자금난을 겪고 있습니다.

중앙 일간지에 버금가는 규모를 갖춘 몇몇 신문사까지도 정도는 다르지만 비슷한 고민을 안고 있고 취재진이 찾아간 수도권 지역의 한 중견 신문사도 예외는 아니었습니다.

인천과 경기 지역에서 규모가 가장 크다는 지역 신문사입니다.

이 신문은 지난 2000년 이후 각종 특종 보도로 한국기자협회가 제정한 이달의 기자상을 20여 차례 받았습니다.

올해 들어서는 지난 5월, 동탄 신도시의 난개발을 고발하고 기지촌 할머니들의 고단한 삶을 추적해 지역 취재와 기획부문 기자상을 휩쓸었습니다.

7월에도 부실한 행려병자 관리 실태와 지적 제도의 문제점을 보도해 기자상, 지역 취재와 기획부문 둘 다 석권했습니다.

상을 받은 기사들은 모두 지역 주민의 고민과 문제점을 밀착 취재해 대안을 내놓았다는 점에서 중앙일간지와 구별됩니다.

<인터뷰> 홍정표(경인일보 사회부장) : "어차피 우리가 지역, 경기와 인천지역의 목소리, 주의주장을 대변하는 그런 역할을 해야 되기 때문에 경인지역의 목소리... 주민들의 생각, 주의주장, 중앙정부에 바라는 이런 것을 저희가 지면할애도 많이 하구요, 취재도 심도 있게 하고 그래서 충실하게 전달하려고 노력하고 있습니다."

이를 위해 작은 제보라도 일일이 발품을 팔아 현장을 찾아보고 직접 제보자들을 만나는 일은 취재의 기본입니다.

하지만 이같은 노력에도 불구하고, 인력난과 인재 유출은 여전히 고민거리입니다.

기자를 뽑는 것도 쉽지 않지만 기껏 훈련시켜 놓으면 중앙 언론사들이 빼내간다는 겁니다.

<인터뷰> 홍정표(경인일보 사회부장) : "중앙언론사로의 인력유출, 중앙언론사가 연쇄이동이 되고 있었지 않았습니까? 그 여파가 우리한테 미치는 영향이 크구요. 올해도 서너 명 갔는데요, 마음이 아프죠. 어떤 때는 허탈하고.. 많이 고민하고 있습니다."

지역 독자들이 지역 신문을 잘 모르는데다 구독률이 떨어진다는 점도 문제입니다.

<인터뷰> 서원오(수원 매산동) : "(혹시 지역신문 어떤 게 있는지 아십니까?)지역신문, 경기일보? 수원신문? 잘 모르겠네요 지역신문은..."

<인터뷰> 김기영(수원 정자동) : "(경기지역에서 나오는 신문이 어떤 게 있는지 혹시?)그건 잘 모르겠구요.

(구독해보신 적도?) 없어요."

지난해 조사한 신문 매체 이용 실태에서는 지역별 구독률이 부산에서 부산일보가 16.0%, 대구에서 매일신문이 12.1%로 중앙일간지를 앞설 뿐 나머지 지역에서는 모두 중앙일간지가 우위를 보였습니다.

<인터뷰> 최진순(한경미디어연구소 기자) : "특히 젊은층들, 30대 이하의 젊은층들은 지역신문을 구독하는 비율이 굉장히 떨어져 있습니다. 그래서 잠재적인 미래시장이라고 할 수 있는 젊은 독자들이 지역신문을 이탈하는 현상이 더욱더 가속화되고 있는 것 아닌가, 그래서 지역신문 전반적으로 굉장히 지금 위축된 상황이라고 보는 게 분명한 현실 같습니다."

특히 최근에는 지역에서 순위를 다투는 중견 지역 신문들조차도 독자 감소와 광고 판매 부진 등 갈수록 어려움이 커지고 있습니다.

취재진이 입수한 자료를 보면 지역 주요일간지 13개사 가운데 규모가 큰 부산일보와 매일신문, 국제신문 등 7개사의 지난해 매출액이 지난 2005년보다 줄어든 것으로 나타났습니다.

당기 순이익 또한 7개사가 적자로 돌아서거나 적자가 늘어나는 등 경영 상황이 악화되고 있는 것으로파악되고 있습니다.

신문 산업의 불황이 갈수록 심해지면서 중앙 일간지도 어려움을 겪고 있습니다.

하지만 상황이 더 열악한 지역 신문들은 이대로 간다면 저널리즘의 역할을 제대로 수행하지 못할 것이라는 위기감이 커지고 있습니다.

<질문 3> 이 기자, 지역신문이 처한 이같은 문제를 해결하는데 도움을 주기 위해 지난 2004년 제정된 게 지역신문발전지원특별법 아닙니까. 그 성과는 어떤가요?

<답변 3>

네, 이 법에 따라 지역신문발전위원회는 2005년부터 해마다 지역신문사들을 선정해 지역신문발전기금을 지원해 왔는데요, 나름의 성과를 거두었다는 평가지만 시행 3년째를 맞아 개선하고 보완할 점도 속속 드러나고 있습니다.

지역신문발전지원특별법은 지역신문의 발전기반을 조성해 여론의 다원화와 지역사회의 균형발전을 돕기 위해 제정됐습니다.

법에 따라 지난 2005년 지역 일간지 5개,주간지 37개사를 지원했고 올해는 일간지 21개사, 주간지 38개사로 지원을 확대했습니다.

경영, 취재, 인턴기자 육성, 전문가 자문 지원 등의 명목으로 지원된 기금이 지난 3년간 약 400억 원에 이릅니다.

덕분에 지역 신문으로서는 시도하기 어려웠던 해외 취재나 기획 취재가 이전보다 활발해진 게 사실입니다.

<인터뷰> 이병철(부산일보 기자) : "한국사회의 수준, 언론의 수준, 지역 언론의 수준, 컨텐츠의 상승 이런 것을 위해서는 지역신문발전위원회의 지원 같은 것들은 당연히 필요하고 앞으로 지속되어야 한다고 생각하고 있습니다. 물론 저희 기획에서도 많은 도움을 받았습니다."

지원 조건으로 지역 신문들이 윤리강령을 제정하고 편집규약을 실행하도록 유도해서 지역 신문의 건전화에 기여했다는 평가도 받고 있습니다.

<인터뷰> 김영호(지역신문발전위원장) : "2006년에 독자의 신뢰도나 만족도라든지 상당히 많이 향상된 걸로 나타났습니다. 물론 모든 신문이 아니라 저희가 선정한 신문에 대해서 나타난 효과들이거든요, 구체적인 수치로 말씀드린다면 거의 중앙 전국일간지하고 비슷한 수준까지 신뢰도가 상승하고 있고..."

하지만 한계도 있습니다.

여전히 불량 신문들이 난립해 기사와 광고를 맞바꾸는가 하면 기업이나 지자체의 홍보지 노릇을 하는 지역 신문도 있습니다.

<인터뷰> 김창룡(인제대 교수) : "이런 신문들을 그대로 둔다면, 저는 이런 법을 만든 의미가 퇴색되기 때문에 어떤 형태로든 이런 신문들을 국민적인 지탄을 받는 그런 신문들은 도태시키는 그런 방안을 특별법 안에 포함시켜 내야 된다는 것이죠. 그 구체적인 방안을 찾아내야 이 법의 존재 이유가 저는 있다고 보는 것이죠."

이제는 법의 시한을 놓고 논란이 제기되고 있습니다.

정부는 6년 한시법으로 못 박으려 하지만 지역 신문들은 일반법으로 전환해주길 요구합니다.

<인터뷰> 김창룡(인제대 교수) : "이게 언제까지나 지속적으로 계속 지원해줄 수 없다는 것을 저는 지역신문들이 깨닫고 지원되는 몇 년, 한시기간동안 만이라도 최대한 달라지는 모습 이런 것들을 보여줘야 아마 입법을 주도했던 국회의원들도 그런 성과를 봐야 이 법의 효용성, 이런 것을 인식하고 연장을 하든가 영구화 하든가 하리라고 봅니다."

<질문 4> 그런데 이 기자, 지역 신문이 살기 위해서는 무엇보다도 지역신문사들 나름대로의 노력이 필요할 것 같은데요. 어떤 길이 있습니까?

<답변 4>

무엇보다도 중앙 일간지와의 차별화가 살 길이라는 점에 전문가나 현업 종사자들이 뜻을 함께 하고 있습니다.

끝으로 현장의 목소리를 들어보겠습니다.

<인터뷰> 김영호(지역신발위원장) : "지역 의제를 발굴한다든지, 지역의 발굴된 의제가 지역주민들의 피부에 와 닿고 우리를 위해서 우리 지역신문들이 애를 쓰고 발 벗고 뛰고 있구나 이런 것들을 긍정적으로 보여주고..."

<인터뷰> 김인호(강원도민일보 정치부장) : "저희가 선거보도를 하면서 지역의제, 지역주민들이 궁금해하는, 후보들도 신경쓸 수밖에 없는 지역의제들을 들고 나오게 해서 결국 풀뿌리 민주주의라고 할까요."

<인터뷰> 이병철(부산일보 기자) : "다양한 취재방법과 오랜 시간을 들여서 취재를 하되, 그 소재는 우리의 독자와 우리시민들이 원하는 것을 제공한다..."

<인터뷰> 최진순(한경미디어연구소 기자) : "그 지역의 특성에 맞는 차별화 포인트가 분명히 있을 거라고 봅니다. 그런 것들을 뽑아내서 지속적으로 가져가는 전략이 필요할 것 같습니다."

사실 지역신문의 위기는 지역의 위기와 그 맥을 같이 합니다. 중앙권력과 자본 문화가 지역의 모든 것을 빨아들이는 상황에서 그 해결책도 간단치는 않습니다.

그렇기는 해도 이 문제에 공감하는 분들이 늘고 있으니 희망은 있어 보입니다.

희망이 있으면 현실이 좀 어려워도 이겨낼 수 있습니다.

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