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'대선미디어연대'에 해당되는 글 2건

  1. 2007.10.31 대선과 포털
  2. 2007.10.16 [up5] 대선미디어연대-네이버간 공방 어떻게 봐야 하나

대선과 포털

포털사이트 2007.10.31 16:28 Posted by 수레바퀴 수레바퀴

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포털사이트가 올해 대통령 선거의 이슈 메이커로 부상하고 있다. 요지부동의 포털 영향력을 무시할 수 없는 정치권의 셈법이 작용하고 있어서이다.

인터넷 트래픽 조사기관인 <코리안클릭>에 따르면 6월 기준 8대 포털뉴스의 시장 점유율은 91%를 넘었다. 이중 국내 포털 양강인 <네이버> 뉴스와 <미디어다음>의 시장 점유율은 70%에 이른다. 이런 포털이 미디어 전쟁으로 표현되는 선거에서 중요한 것은 당연할 수밖에 없다.

그런데 현재 포털은 뉴스를 제공해온 언론사와 오랜 갈등을 겪고 있다. 갈등의 본질에는 포털이 TV 뉴스 시청률과 신문 열독률을 넘어서고 있는 위기가 존재한다. 수천만명의 인터넷 이용자들이 포털뉴스를 근거로 여론을 읽고 확산하기 때문이다.

이 한국적 위기구조는 언론과 포털만의 관계로 끝나지 않고 정치에서부터 대중문화 등 사회 전반으로 확장되고 있다. 포털 초기화면의 뉴스박스에 어떤 뉴스가 편집, 배치되느냐에 따라 그날의 스타와 안티가 탄생되고 개봉영화나 기업 및 제품의 흥망도 결정된다.

이미 포털은 이 나라 인터넷 마케팅의 극점이며 실시간 머니 게임의 본령으로 우뚝 서 있다. 포털 스스로도 그 방면으로 직간접적인 사업을 전개하고 있다. 포털이 아무리 사회적 책임을 모면하려고 해도 포털을 둘러싼 이해관계가 첨예하게 형성돼 있는 것이다.

이런 가운데 시민단체들은 포털이 선거를 앞두고 특정 후보자에 유리한 뉴스편집을 하고 있다는 의혹을 제기하고 나섰다. 이에 대해 포털은 잘못된 모니터링 방법이라며 일축하고 있다. 하지만 포털 주장대로 언론사를 통해 제공받는 뉴스를 그대로 매개할 뿐이라는 항변은 한국언론에 대해 모르고 있거나 변명하는 구실에 불과하다.

한국언론의 정치과잉과 편식을 고스란히 전달하는 포털식 뉴스 매개 시스템은 더욱 심각하기 때문이다. 더구나 포털은 단순히 유통하는 것이 아니라 기사의 경중과 가치판단에 따라 편집행위를 하고 있다. 그럼에도 편집자의 오류나 성향에 따라 중립성이 무너질 수 있는 점은 내부 뉴스 편집 준칙을 내세우며 모르쇠로 일관한다.

또 시민단체들은 뉴스 편집 데이터를 공개하라고 요구하지만 포털 측은 이런저런 이유로 공개를 꺼리고 있다. 포털뉴스를 둘러싼 공방이 일어나고 있음에도 포털 뉴스의 공공성을 보완하기 위해 설치한 이용자위원회도 뚜렷한 대책을 내놓고 있지 않다. 특히 네이버 이용자위원회의 대표는 한 정당과 관련성이 있다는 언론보도가 나가자 스스로 물러나는 해프닝까지 연출했다.

최근에는 한 대선 후보자의 측근이 포털에 불리한 기사를 내려달라는 전화를 했다는 의심을 받고 있다. 포털사업체 임원은 국정 감사장까지 불려 나와 이런저런 해명을 해야 했다. 언론노조와 대선미디어연대는 이런 포털을 개혁과제에 올렸다.

포털이 이용자위원회를 운영하거나 정치뉴스 댓글을 차단하는 식의 알리바이만으로는 스스로의  도덕성을 인정받기 어려울 정도다. 즉, 포털의 항변만으로는 사회적 신뢰를 확보할 수 없을 정도로 상처가 깊어졌다

대통령 선거일이 50일도 남지 않았다. 대선 관련 정치 뉴스 서비스를 잠정적으로 중단하든가 그렇지 않으면 안팎의 소통내용과 편집 흐름을 실시간으로 공개하는 것이 타당하다. 지금까지의 방식과 태도를 유지하는 한 그것은 논란을 증폭시켜 대선 시한폭탄의 운명을 자초하는 데 다름 아니다.

특히 포털뉴스 종사자들은 외부의 압력으로부터 허약한 존재다. 그들의 사회적 존재감은 전통 미디어에 비해 아직은 낮은 편이다. 자연히 포털 안팎의 권력과 자본은 이해관계를 일치시켜 포털뉴스를 은밀하게 장악할 수도 있다.

포털사이트의 공공성을 확보하기 위한 사회적 논의는 큰 의미가 있다. 뉴미디어 환경에 대한 차분한 이해를 기초로 합리적인 법제도를 조속히 마련할 필요성이 커졌기 때문이다. 시민단체는 포털을 성급하게 재단하는 무리수를 둬서는 안 되고, 포털도 개방적이고 유연한 자세로 임해야 할 것이다.

이 과정에서 정치권이 대선 승리만을 위해 ‘포털 흔들기’에 나선다면 오히려 낭패를 볼 수도 있음을 유의해야 한다. 사이버 공간에서 유권자의 소통과 참여를 장려하는 원칙을 지키는 후보가 누구인가는 점증하는 포털 영향력을 둘러싼 논란 속에서 최대 이슈로 자리잡고 있기 때문이다.

출처 : 기자협회보 2007.10.31. '언론다시보기'. 이미지는 게재된 신문의 PDF.

덧글 : 본 포스트는 기자협회보에 게재된 글과 조금 다릅니다. 편집자가 약간 문장을 편집했기 때문입니다.




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<대선미디어연대가 16일 오전 기사제목이 편집됐다며 재반론에서 적시한 편집조작 사례. 위 MBC 뉴스 페이지의 원본 제목. 아래는 해당 기사의 네이버 뉴스 페이지상 제목.

그러나 이날 오후 네이버가 이는 MBC가 그렇게 전송한 것이라고 밝히자 대선미디어연대는 이 부분을 포함 재반론문을 아예 내리는 해프닝을 연출했다.>


대선미디어연대가 네이버 뉴스팀의 반론에 대해 재반론을 펼친 직후 재반론에 오류가 있어 내리는 해프닝을 연출했다.

대선미디어연대는 16일 오전 "네이버가 언론사 뉴스를 단순 반영하기만 하는 것이 아니라 기사의 노출도를 조정하고 있다"면서 '취사선택'하는 뉴스편집 행위를 하는 '언론'인 네이버 뉴스팀을 비판하고 나섰다.

대선미디어연대는 "인터넷 매체를 통한 수용자들의 뉴스 시용시간대를 고려 표분 추출한 것"이라면서 "네이버가 특정 시간대 뉴스만을 대상으로 하는 모니터링이 근거없다는 것은 어불성설"이라며 반박했다.

또 대선미디어연대는 "24시간 포털뉴스를 모니터링하고 싶지만 네이버가 업무상 기밀이라며 편집기록을 공개하지 않기 때문에 전수조사 자체가 불가능하다"고 지적했다.

특히 대선미디어연대는 "네이버 뉴스편집자의 자의적 판단에 따라, 또 최근의 선거기사 페이지 구조 때문에 이명박 후보에 대한 일방적 홍보기사가 노출되고 있다"고 주장했다.

대선미디어연대는 "MBC가 12일 오후 전송한 <한(나라당), 국회일정 중단> 제목의 기사의 경우 네이버에 의해 <국감증인 기습채택 국회일정 중단>으로 바뀌었다"면서 "네이버의 제목편집이 '악의적'으로 조작되고 있는 증거"라며 재발방지를 촉구했다.

그러나 네이버가 16일 오후 "이 기사는 MBC가 제목을 그렇게 해 전송했던 것"이라며 유감의 뜻을 전하자 대선미디어연대가 재반론문을 홈페이지에서 내리는 등 해프닝이 연출됐다.

어쨌든 대선미디어연대가 네이버 뉴스팀의 반론에 대해 반박의 태도를 취하면서 네이버-시민단체간 공방이 제2라운드로 들어설 조짐이다. 즉, 네이버 등 포털뉴스 편집권의 관리감독 문제가 쟁점으로 부상하는 것은 시간 문제로 보여진다.

그런데 대선미디어연대의 포털뉴스 모니터는 시민사회단체가 과거에 행했던 모니터 방식과 크게 다르지 않아 새삼 의미가 있다고 보기는 힘들다. 그러나 대선을 앞두고 시민사회단체와 포털간 공방이 벌어진다는 것은 포털뉴스가 그만큼 주류 미디어로서 성장해 있다는 것을 반증하는 부분이다.

이렇게 점증하는 포털뉴스의 영향력을 고려할 때 첫째, 포털뉴스에 대한 객관적이고 공정한 감시의 필요성이 커지고 있다. 둘째, 이에 따라 포털뉴스 편집행위와 관련된 내용물 공개의 필요성도 중요해지고 있다. 셋째, 자연히 포털뉴스 및 그 사업자를 둘러싼 법제도적, 학제적 개념화를 촉발하고 있다.

특히 포털뉴스처럼 새로운 플랫폼의 뉴스 서비스가 갖는 영향력이 확대될 경우 비록 뉴스를 유통하는데 그친다고 하더라도 사회적 관리 감독의 당위성이 부상할 것으로 보인다. 이 과정에서 포털뉴스 내부의 서비스 과정과 조건들이 보다 공개적이고 정직하게 다뤄져야 한다는 목소리에 힘이 실릴 것으로 보인다.

그러나 중요한 것은 미디어 환경 변화에 따라 뉴스 서비스의 양태가 바뀌고 그 서비스가 지위를 획득할수록 새로운 뉴스 유통과 업무의 성격을 포함 전체 미디어 환경과 사회문적화적 특질들을 종합적으로 고찰하는 과정이 부상할 수밖에 없다는 점이다.

이와 관련 정치권의 정략적 접근보다는 합리적인 제도화와 논의를 이끌 수 있는 미디어 업계는 물론이고 시민단체 내외부의 전문가 그룹의 역할이 절실하다는 목소리가 높다. 이 부분은 포털뉴스 서비스와 그 파장에 대해 보다 심도 있는 분석과 전망을 위해서도 절실하다.

특히 뉴스를 소비하는 이용자들이 포털뉴스에 대해 상당한 문제의식을 갖고 지켜봐야 할 것을 주문하는 대목이기도 하다.  



 

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