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'우리'가 주목하게 될 네이버의 총선 편집

포털사이트 2008.03.27 20:25 Posted by 수레바퀴 수레바퀴

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네이버가 24일 '2008 총선' 서비스를 오픈하면서 뉴스 서비스와 관련된 총선 편집 원칙도 함께 공개했다.

지난해 12월 대선에서 갖은 논란에 휩싸인 포털뉴스 편파성 논란때문에 보다 엄격한 지침을 안팎에 천명했다는 점이 눈에 띤다.

네이버는 ‘2008 총선’ 서비스를 ▲ 다양한 정보제공 ▲정보 전달의 균형성 ▲후보검색의 편의성 ▲ 내부 윤리규정 준수 등의 원칙으로 임할 것임을 공개했다.

네이버의 기본 원칙에 따르면 먼저 다양한 정보제공을 위해 동일한 이슈에 대해 다양한 언론사들의 보도와 논조를 묶어 한 눈에 볼 수 있도록 서비스된다.

또 후보검색의 편이성을 높이기 위해 이용자들이 검색을 통해 전국 각 지역에 출마한 후보자들을 쉽게 파악할 수 있도록 했다.

이와 함께, 네이버는 국회의원 후보자 등록이 마감된 이후에 정보를 제공해오는 후보자에 한해 인터넷 커뮤니티(홈페이지 또는 네이버 블로그)의 주소를 동시에 제공한다.

네이버는 각 정당과 시민사회단체가 주목하고 있는 포털뉴스의 균형성 측면에 대해서는 첨예한 이슈의 경우 이견을 가진 양측의 입장을 모두 반영한다는 가이드라인을 정했다.

또 네거티브 이슈가 이어져 한쪽 입장만 노출될 경우 반대측 입장이 들어오는 즉시 균등하게 묶어서 제공할 계획이다.

총선 관련 여론조사 결과도 특정 언론사의 여론조사를 노출하는 것은 피하고, 이용자가 여론조사 결과를 한눈에 비교해 볼 수 있도록 서비스한다.

특히 네이버는 뉴스 운영자 개개인의 정치적 성향과 이해관계·연고에 따른 서비스를 하지 않으며, 특정 정파를 비호하거나 배격하지 않는 등 독립성을 유지하겠다고 강조했다.

이를 위해 뉴스 운영자들은 선거 서비스에 대해 회사 외부나 내부의 타 부서와 개별적 커뮤니케이션을 하지 않고, 뉴스 운영자 이외의 회사 관계자가 총선 뉴스 서비스에 영향을 미치려 할 경우 사규에 의해 처벌받게 돼 있다고 밝혔다.

그러나 네이버의 이같은 총선 뉴스 편집 원칙이 제대로 지켜질지, 또 이용자나 정당 등 이해관계자들을 모두 만족시킬 수 있을지는 미지수다.

우선 네이버는 일반적으로 가장 큰 편집효과가 발생하는 포털사이트 초기화면의 뉴스박스에서 정치 또는 총선 관련 뉴스를 어떻게 처리할 것인지에 대해서는 구체적인 언급을 하지 않았다.

지난 대선의 경우 네이버의 뉴스편집이 지나치게 엄격해 중요 이슈의 부각은 외면하고 기계적 중립으로 이용자의 알 권리를 침해했다는 항의도 있었던 점을 감안하면 유감스러운 일이다.

또 현재의 언론사 이념적 지향점을 볼 때 보수언론이 압도적으로 많고 유통되는 기사량도 상대적으로 많다는 점에서 원천적으로 정보의 균형성이 (지속적으로) 유지되기란 어렵다.

네이버측의 성실한 자세에 대해 의문하는 것은 아니지만 네이버를 위시한 포털뉴스가 현재 한국사회에서 차지하는 미디어적 영향력을 감안할 때 보다 전향적인 태도가 요구된다.

매번 선거 때마다 일파만파처럼 커지는 포털뉴스 편파의혹은 공정한 편집원칙을 갖고 있지 않아서가 아니라 주목도가 커진 포털뉴스의 숙명이라는 점에서 과감한 정책변화가 필요하다.

가령 뉴스 채널의 초기 화면을 비롯 총선 뉴스 페이지는 네이버의 총선 편집원칙은 유지하되 포털뉴스 초기화면에서는 선거기간 중 모든 정치뉴스 편집은 배제하는 것이 바람직하다.

그것은 포털 스스로도 정치적 논란에서 자유롭게 할 뿐 아니라 포털뉴스 편집의 과도한 영향력에 따른 사회적 갈등을 사전에 차단할 수 있도록 해 줄 것으로 본다.

특히 과거 포털뉴스가 다양한 논조를 가진 언론사들을 서열없이 보여주면서 뉴스 재매개의 강점들을 유감없이 보여줬지만 현재의 인터넷 뉴스 유통 환경은 크게 달라졌다.

5~6년 전만 하더라도 보수언론과 진보언론 또는 대안성격을 갖는 독립형 인터넷신문간의 대등한 경쟁이 존재했다.

그러나 최근 1~2년 사이 치열한 경쟁으로 힘을 잃고 있는 독립형 인터넷신문과 인터넷 뉴스부문을 키우고 있는 거대 신문의 득세는 모든 기사가 모이는 포털뉴스의 공정성을 위협하고 있다.

또 이용자들이 원하는 뉴스가 변하고 있다. 포털이 편집하는 뉴스 서비스에 대해서도 불만이 커지고 있는 가운데 포털뉴스에 대한 정체성도 아직 미결 상태다.

한국적 권력이라는 포털이 '편집원칙'을 공개하고 자부할 만큼의 형편이 결코 아니다. 오히려 포털권력에 대한 의문부호는 끝없이 제기되고 있다.

특히 포털뉴스 편집자들이 도대체 누구이며 이들이 독립성을 견결히 지킬만한 담대한 능력이 있는지 아무도 확인할 길이 없다.

상대적으로 올드미디어는 이미 특정 매체를 중심으로 경향이 '확정'되고 있으며 안팎으로 노골적이고 집중된 감시와 비평에 직면하면서 '책임'과 '의무'를 일정하게는 지고 있다.

그러나 포털사업자는 용의주도한 방식으로 사회적 논란을 비껴서고 있다는 비판을 면키 어렵다.

예를 들면 지난 대선을 마치고 NHN이 후원하고 한국언론학회가 주최하는 '대선관련 포털뉴스 서비스 분석' 토론회는 대표적인 사례다.

이 토론회에서는 일부 학자들이 네이버 뉴스 편집이 공정했다는 취지의 조사결과를 공개한 바 있다.

하지만 일부 이용자와 정당은 조사기법과 분석이 잘못됐다면서 그 결과를 인정하지 않은 적이 있다. 그동안 포털측이 제대로 뉴스 편집 관련 정보를 제공하지 않았다는 지적도 터져 나왔다.

또 한때 한 유력 후보자의 측근이 포털뉴스와 소통했다는 의혹들이 제기되면서 논란은 그칠 줄 모르고 이어졌다.

이래저래 이번 총선은 포털이 아무리 스스로 뉴스의 중립성을 강조하더라도 포털뉴스를 바라보는 거대한 의문부호를 폭발시킬 단초가 될 가능성이 높다.

어쨌든 거칠고 공세적인 항의가 뻔히 예상되는 총선 뉴스 서비스를 통해 네이버가 무엇을 얻을 수 있을지는 총선이 끝난 뒤 더욱 분명해질 것이다.

포털 미디어를 포함 전체 미디어업계의 구조 재편이 예상되는 지점에서 새롭게 구성되는 의회는 포털에 대한 압박의 강도를 재조정할 것이고 방통융합의 가파른 국면에서 족쇄를 차든가, 신천지의 개척권을 얻든가 양단간의 결론을 낼 수밖에 없기 때문이다.

특히 방통융합에 따른 다양한 플랫폼들이 재정리되면서 포털의 언론 여부, 각종 규제 정책, IPTV 등 신규사업과 기존 인터넷 영역에서의 시장지배적 사업자 획정 논란의 재점화가 잇따를 것이다.

결론적으로 네이버의 올해 4월 총선 뉴스를 정점으로 전체 포털뉴스가 한국사회에 미치는 영향력에 대한 논쟁을 기화로 포털사업자는 또다른 변곡점으로 내몰리는 것을 피할 수 없을 것이다.

이 과정에서 이용자들 역시 포털뉴스에 대한 막바지 이해의 폭을 넓혀야 할 것이다.

포털뉴스가 과연 새로운 미디어 환경에서 펼쳐지는 중요한 정보유통 창구로서 공공적인 가치를 갖는지, 아니면 왜곡되고 있는지, 그렇다면 그 원인은 무엇인지, 바람직한 인터넷 뉴스는 어떤 것인지 그 연원을 따라 찬찬히 짚어가야 할지 모른다.

덧글. 아직 본격적으로 하지도 않은 네이버의 총선 편집을 두고 예상하는 것이 합리적이지 않을 수 있다.

중요한 것은 이번 총선 편집이 포털뉴스를 둘러싼 논란의 가장 큰 분기점이 될 수밖에 없는 시점이라는 것이다.

이제 포털은 가장 친숙한 미디어이며 전체 미디어 환경은 포털과 뗄래야 뗄 수 없는 관계들을 맺고 있다. 한국의 모든 미디어들은 지금 국가기구를 통해 종합적으로 검증되고 조정받기 시작하고 있다. 포털도 마찬가지다.

그러한 흐름에서 포털뉴스가 총선을 거치면서 논란에 휩싸이게 된다면 그 어느 때보다 파급력이 클 것이다.

과거사위원회의 씁쓸한 퇴장

Politics 2008.03.05 20:55 Posted by 수레바퀴 수레바퀴

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집권당이 된 한나라당은 지난 1월 21일 거창사건 등 관련자 명예회복 심사위원회, 5.18 민주화운동 관련자 보상지원위원회, 삼청교육 피해자 명예회복 및 보상위원회, 제주4.3사건진상규명 및 희생자명예회복위원회, 노근리사건희생자 심사 및 명예회복위원회 등 9개 과거사 위원회의 폐지를 담은 법률 제개정안을 제출했다.(물론 위원회들을 통폐합하고 18대 국회에서 폐지 축소 문제를 다루기로 하는 등 여운을 남기긴 했다.)

이에 따라 해당 위원회는 임기가 끝나면 자동 폐지된다. 하지만 활동시한이 끝나기 전에도 과거사 위원회의 활동은 제약을 받을 것으로 보인다. 우선 앞으로 관련 부처가 비협조적으로 나올 수 있다. 또 확보된 예산이 있는 올해는 넘어간다지만 이후에는 예산 배정이 어려울 전망이다. 이들 위원회는 아직 해결하지 못한 과제도 산적해 해당 시민단체의 거센 반발이 잇따를 조짐이다.

2,600여명의 희생자가 발생한 노근리사건 희생자유족회는 “한나라당이 다수당이던 제16대 회기말인 2004년 2월 국회에서 통과된 법률에 의거 아직 희생자와 유족들의 명예회복 사업이 진행되고 있다며 무책임한 폐지결정을 철회하고 2010년까지 운영해야 한다”는 성명을 발표하며 불편한 심기를 드러냈다.

친일반민족행위 진상규명위원회, 진실화해를 위한 과거사정리위원회, 친일반민족행위자 재산조사위원회 등은 각각 내년 또는 2010까지 활동시한이며, 군의문사 진상규명위원회는 올해까지 운영기간이 정해져 있다.

그러나 이들 위원회는 평균적으로 진정 건수의 최대 30%만 처리한 상태라 갑갑한 상황이다. 올해 말 문을 닫아야 하는 군의문사 진상규명위원회는 지난 2년여 동안 총 600건의 진정이 들어왔지만 1월 말 현재 150건을 처리한 데 그치고 있다.

일제강점하 강제동원 피해규명위원회는 총 22만건이나 확인을 요구해왔지만 완료된 것은 7만건에 불과하다. 진실화해를 위한 과거사정리위원회도 1만건이 넘는 국민의 요청이 들어왔지만 고작 10%만 해소했다.
 
최근까지도 친일파 재산의 국가귀속에 기여하고 있는 친일반민족행위자 재산조사위원회의 경우는 내년부터 제대로 업무를 수행할 수 있을지 불투명하다. 총 1000건의 친일반민족행위에 대한 진상규명에 착수 현재까지 300건 이상을 정리한 친일반민족행위도 내년 5월의 운영시한까지 손을 놓아야 할지도 모른다.

예산과 인력이 부족한 가운데 그나마 과거의 불행하고 왜곡된 역사에 대해 진실을 짚어 나간 노력들을 이젠 더 이상 진척할 수 없게 된 것이다. 이명박 정부는 과거사 위원회 폐지 추진의 이유를 유사 중복을 없애 효율성을 높이기 위해서라고 말하고 있다. 불요불급한 예산을 줄이겠다는 취지다.

문제는 과거사 위원회 폐지를 밝힌 대통령직인수위원회와 한나라당은 과거사 위원회의 업무파악도 제대로 하지 않았다. 과거사 위원회 측은 폐지 사실은 언론 발표를 통해 알게 됐고 인수위가 업무진행 상황을 물어온 적도 없다며 황당해하고 있다. 폐지가 거론되는 과거사 위원회는 문을 닫게 되더라도 다른 부처로 업무가 이관되기를 희망하고 있지만 가능성은 희박하다.

“늦게서야 수술을 시작해놓고 그마저 병원장이 바뀌었다고 중간에 수술을 그만둘 수 있느냐. 우리의 뜻을 묻지도 않고 일방적으로 폐지하는 것은 국가가 피해자들을 두번 죽이는 일”이라는 태평양전쟁피해보상추진협의회의 목소리에 귀 기울여야 한다.

일사천리로 추진되는 과거사 위원회의 퇴장은 교훈이 없는 역사를 후대에게 남기는 것으로 국가가 국민을 기만하는 것과 다름없기 때문이다. 특히 과거사 위원회 폐지 흐름에 대해서 우리 언론이 큰 관심을 보이지 않는 것은 안타깝다.

한국 근현대사를 관전해온 언론계가 역사를 제대로 기록, 비평했더라면 오늘날 과거로부터 고통받고 있는 시간은 줄었을지 모른다. 지금이라도 지식인을 포함 언론계가 역사의 교훈을 오늘에 되살릴 수 있는 구체적 방안을 고민해야 한다. 그래야 오늘의 역사도 후회없는 미래의 길을 걸을 수 있고, 언론도 역사의 견책으로부터 홀가분해질 수 있을 것이다.

출처 : 기자협회보 <언론다시보기> 2008.3.5.

사진 출처 : 5.18 기념재단 <오월, 우리는 보았다>

 

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