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  1. 2006.06.22 포털뉴스 해법, 서두르면 안된다
  2. 2006.06.09 포털뉴스와 지방선거 연관성?

포털뉴스 해법, 서두르면 안된다

포털사이트 2006.06.22 11:21 Posted by 수레바퀴

 

포털뉴스, 이것이 해법이다

포털사이트 뉴스 서비스를 둘러싼 논란이 다시 점화하고 있다. ‘포털 뉴스’에 대한 공방의 핵심은 포털 뉴스를 저널리즘의 무대로 끌어올릴 것인가 여부 즉, 포털을 언론으로 규정할 것인가이다.

포털뉴스로 파생되는 여러 현상에 대한 분석과 개념화가 제대로 이뤄지지 않은 상태에서 신문법 개정안은 통과됐고, 포털뉴스는 결과적으로 ‘법’의 사각지대에 놓였다. 포털사이트를 둘러싼 논란들을 사전에 충분히 거르지 않고 서둘러 처리한 결과로 재론돼야 할 여지는 있다.

최근엔 포털뉴스가 정치적, 사회적으로 편향될 가능성이 높다는 우려의 목소리가 높다. 사회적 책임과 의무는 요구받지 않는 현재의 조건에서는 포털사이트가 위험한 권력이 될 수 있다는 주장이다. 정치권도 포털사이트를 언론으로 간주하고 공청회를 추진하는 등 발빠른 움직임을 보이고 있다.

이처럼 포털뉴스에 대해 정치권과 일부 언론이 규제 일변도의 목소리를 내는 데는 인터넷 미디어의 가공할 위력을 경계해서이다. 게다가 포털사이트는 기득권을 가진 쪽에서 편의적으로 돈독한 관계를 형성하기가 어려운 점도 있다.

예컨대 특정 언론사 정치부 기자들과 회식도 불가능하고, 은밀한 밀월과 유대도 이뤄질 수 없다. 이때문에 포털뉴스를 바라보는 정치권과 일부 언론의 곱지 않은 태도를 변화무쌍하고 자유로운 ‘언로’에 대한 통제로 보는 시각이 있다. 지식대중이 곧 1인 미디어로서 여론을 분출하는 인터넷에 대한 도전장이라는 식이다.

물론 옐로우 저널리즘, 프라이버시 침해 등 여러 문제를 가진 포털뉴스를 방치하자는 것은 아니다. 다만 기성언론과 포털사이트가 제대로 된 비즈니스 모델을 형성하기도 이전에 정치사회적 현안들과 얽히고, 뉴미디어 활성화로 전통매체의 경영 위기가 깊어진 산업적 맥락도 심중하게 짚어봐야 할 것이다.

더구나 현재는 UCC의 부상 등 포털사이트 안팎의 환경도 급변하고 있다. 언론사와 포털사이트간의 관계도 공급자-유통자의 단순 계약에서 상호 활용하려는 측면이 강해졌다. 과거 언론사들은 포털사이트에 기사 공급 계약을 통해 얻은 것은 ‘재화’였지만, 오늘날에는 ‘재화’보다는 무형의 이익-브랜드 홍보가 큰 편이다.

KBS, MBC, SBS 등 지상파 방송3사가 동영상 뉴스를 포털에 제공하게 된 것도 인터넷 뉴스를 보는 젊은 층의 유입을 노린 전략적 판단에 의한 것이다. 신문사(닷컴)들도 각각의 사정은 다르지만, 단순히 매출 문제를 떠나서 포털사이트 뉴스공급을 전략적으로 다루고 있다.

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매출 관련 내용을 살펴 보면 실제 규모가 크고 사업다각화를 이룬 신문사(닷컴)과 마이너사에 차이가 확연하다. 메이저 신문의 경우 전체 매출에서 대포털 기사 판매 비중은 일반적으로 낮은 편이다. 경제지의 경우 10% 미만이고, 메이저 종합 일간지는 5~10% 선이다.

비메이저사 종합일간지의 경우 비중이 높은 경우도 있고 메이저사와 비슷한 경우도 있다. 전자는 포털 종속형 매출구조로 사업다각화를 이루지 못했기 때문이고, 후자는 공급단가가 워낙 낮기 때문이다. 이에 따라 메이저사와 비메이저사간의 공급단가는 2배에서 5배 이상 차이가 난다.

소규모의 신문사닷컴 관계자는 “지난 5년간 공급단가 조정을 요구했지만, 포털사이트에서는 예산이 없다고 말했다”면서, “결국 포털측이 제시한 공급단가를 수용하게 된다”고 밝혔다. 그는 “신규 콘텐츠 개발 등 자생력을 갖춰야 하는데, 본지 뉴스조직과도 결부돼 있는 과제이고, 투자비를 댈 여력도 안된다”고 덧붙였다.

반면, 메이저사 신문사닷컴 관계자는 “포털사이트에 기사 공급 중단은 더 이상 어려운 사안은 아니다”며 “장기적으로 다양한 콘텐츠 개발 등 새로운 서비스를 지속적으로 진행하고 있다”고 말했다.

포털사이트를 배제하고 스스로 경쟁력을 갖출 수 있는 언론사와 그렇지 않은 언론사가 공존하고 있는 등 미디어 양극화가 일어나고 있는 것이다. 이런 가운데 포털사이트도 언론사 뉴스 서비스 방식을 조심스럽게 변화시키며 새로운 관계를 정립하는 중이다.

미디어다음과 네이버등 일부 포털 사이트가 언론사 공간을 개설해 주요 기사를 해당 매체로 넘기는 방식(딥 링크)을 적용하고 있는 것이다. 이 공간에 적극적으로 참여하는 언론사들은 포털사이트의 회원 기반과 영향력을 활용, 나름대로 유무형의 이익을 내보려는 전략을 추구하고 있다.

이것은 단순히 뉴스 콘텐츠에 국한된 것만은 아니다. 포털사이트와 언론사들은 뉴스 공급과 유통이라는 가치사슬 뿐만 아니라 전체 산업의 영역에서 또 문화적인 파트너로서 상생하는 구조를 희망하고 있다. 현재 디지털 뉴스 콘텐츠 규모를 고려할 때 포털사이트의 역할은 그만큼 중요하다.

한 포털사이트 고위 관계자는 “크로스 미디어 차원에서 방송사와 함께 이벤트는 물론이고 사업, 프로그램과 관련된 공동 보조를 추진해왔다”며 “신문기업의 마케팅 조직이 인터넷을 활용하려는 능력이 떨어져 상대적으로 공생 관계를 많이 만들지 못했다”고 아쉬워 한다.

다시 말해 포털사이트 주도의 유통 환경 이면에는 대부분의 언론사가 ‘브랜드’ 및 뉴미디어 관리의 취약성이 있다. 한편으로는 언론사에게 끊임없는 자기 혁신을 통해 이용자들의 손으로 균형적인 시장을 회복할 수 있도록 콘텐츠의 건강성, 공공성, 전문성 확보를 주문한다.


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이처럼 포털사이트의 뉴스 서비스는 언론사에게는 또다른 기회와 도전을 제시하고 있는 것이다. 따라서 규제 처방 이전에 전체 미디어 업계의 현실을 파악하고 소비자에게 미칠 파장을 고려하는 성숙한 논의가 필요하다. 포털뉴스 규제가 자칫 컨버전스 미디어 환경에서 규제 지상주의를 가속화할 개연성까지 내재하기 때문이다.

특히 포털 저널리즘에 대한 학제적 평가가 정리될 필요가 있다. 이는 새로운 미디어 플랫폼 하에서 발생할 수 있는 저널리즘의 변형 과정들에 대해 사회적 의미와 깊이 있는 대안을 제공하는 틀이 될 것으로 본다.

현행 신문법에 포털사이트 규제 조치를 몇 줄 정도 담는 졸속 개정 보다는 언론사(생산자)-포털사이트(유통자)-소비자-학계 등의 의견을 광범위하게 경청하는 작업이 필요한 때이다.

출처 : 기자협회보 온라인판 2006.6.22.

덧글 : 편집자의 재량에 따라 제목이 바뀌었음

 

 

포털뉴스와 지방선거 연관성?

포털사이트 2006.06.09 10:49 Posted by 수레바퀴

포털사이트 뉴스편집의 정치적 편향 우려가 제기되고 있다.

 

'자유주의연대'는 7일 5.31. 지방선거기간동안(5월16일~30일) 매일 4차례(10시, 14시, 18시, 22시)에 걸쳐 5대 포털사이트 뉴스 모니터링 결과를 발표하면서 "강금실 후보에겐 우호적, 오세훈 후보에겐 부정적"인 편집이 이뤄졌다고 밝혔다.

 

또 박근혜 대표의 피습을 두고 노혜경 씨의 "성형도 한 모양..."은 미디어다음만이 다뤘다는 등의 내용을 가지고 "선거관련 정치기사 보도의 형평성에 적지 않은 문제점이 발견"됐고, "보도의 형평성 등 사회적 책임은 지지 않고 있다"고 지적했다.

 

'자유주의연대'의 발표를 인용, 보도한 동아일보는 "포털 입맛대로… 정치기사 편향" 기사에서 "일본인 납북자 요코타 메구미의 부친 방한(지난달 16∼17일), 김대업 씨의 동생 군의문사진상규명위원회 채용 기사도 포털에선 비중있게 다루지 않았다"고 비판했다.

 

또 중앙일보는 9일자 '포털사이트의 정치적 편향을 우려한다' 사설에서 "막연한 의구심이 구체적인 통계로 확인됐다"면서 포털사이트 뉴스가 여당은 호의적이고, 야당은 부정적으로 편집됐다"며 정치적 편향성 지적에 동조했다.

 

중앙일보는 "(포털사이트가) 중립성과 형평성이라는 보도의 기본 원칙을 어긴 것", "단순한 실수라고 보기 어렵고 정권의 입맛에 맞지 않는 기사는 의도적으로 누락시킨 냄새가 난다"고 공격했다.

 

그런데 '자유주의연대'의 모니터링 자료를 보면 5대 포털사이트의 메인페이지, 뉴스홈의 기사 출처에서는 연합뉴스, 동아, 중앙 등 기존 매체가 많았다.

 

선거관련 서울시장, 경기지사 후보자의 노출빈도에서도 크게 차이가 나지 않거나 오히려 야당 후보가 많은 경우가 대부분이었다.

 

 

 

 

네이버에서 강금실-오세훈 기사 노출 빈도에 대한 집계를 보면 29:60, 진대제-김문수의 경우는 기사와 사진 노출에서 2:4로 한나라당 후보가 많았다. 이러한 경향은 파란과 네이트에서도 마찬가지였다.

 

'자유주의 연대'의 포털뉴스 모니터링은 양적 분석과 질적 분석을 겸했는데, 양적 분석에서는 오히려 야당에 더 우호적이었던 것이다.

 

특히 여당 지지층들은 포털사이트 뉴스가 5월30일 강금실 후보의 마라톤 유세가 끝나던 명동 상황을 전혀 다루지 않았고, 박근혜 피습사건을 부각시켰다는 목소리를 냈다.

 

'자유주의 연대'측은 모니터링 총평에서 "정치기사 보도의 형평성에 적지 않은 문제점이 발견됐다"고 지적했지만 그 적지 않은 증거는 "메구미 부친 방한, 김대업 동생 군의문사위 채용 기사를 주요하게 노출하지 않은 것"과 "강금실엔 우호적이고, 오세훈엔 부정적인 기사가 노출됐다"는 것이 전부였다.

 

이와 관련 한 포털사이트 관계자는 "자유주의 연대는 포털사이트 뉴스편집이 편향돼 우려된다고 했지만 선거결과는 오히려 싹쓸이로 나오지 않았느냐"며 "포털은 적어도 선거와 관련 영향력이 없다"는 증거가 아니겠느냐고 꼬집었다.

 

또 다른 포털사이트 관계자는 "민언련, 기자협회보 등에 따르면 조선-중앙-동아, 방송사 등이 오히려 지방선거 기간 동안 형평성과 중립성을 훼손했다는 평가를 내리고 있지 않느냐"며 기성언론에 화살을 돌렸다.

 

"대선은 포털이 결정한다"고 주장해온 한 논객은 조선일보 시론 '포털과 청와대의 신권언유착'을 통해 "청와대가 올해초 4대 포털사이트에 블로그를 개설한 것은 권력이 새로운 언론권력으로 떠오른 포털과 손 잡으려는 것"이라고 경계했다.

 

두 가지 측면에서 잘못 판단한 것이다.

 

첫째, 국정은 이제 하나의 콘텐츠이고 국민과 만나야 한다. 과거엔 그 역할을 기성언론이 도맡아 왔다. 그러나 지금은 오픈미디어인 인터넷이 중요한 미디어가 됐다. 콘텐츠를 제공하는 공급자의 처지에서 이들과 만나는 것은 전혀 잘못된 것이 아니다.

 

또 정치권력이 포털사이트를 쉽게 장악할 수 있다고 보는 것도 무모해 보인다. 포털사이트는 이용자들의 방문, 그리고 부가적인 비즈니스와 콘텐츠를 통해 성장하는 것이지 과거 권언규착 시절처럼 권력과 밀월관계로 성장하는 기업도 아니다.

 

유권자인 이용자들 역시 이미 스스로 창조하는 지식대중이다. 지식대중은 포털사이트의 뉴스편집에 휘둘리거나 특정 매체의 논조에 속아 넘어가는 집단도 아니다. 정치, 특히 선거는 유권자의 정서에 부합한 정파가 승리하는 정치 이벤트에 다름아니다.

 

한국언론이 포털사이트에 (유통영역에서) 종속된 것은 일견 타당한 지적이다. 그러나 그것은 한국언론이 인터넷 전략을 잘못 세웠기 때문에 그런 것이다. 자체적인 혁신을 기울이지 않은 결과이다.

 

이에 따라 한국언론은 포털사이트와 관계 설정, 인터넷-뉴미디어 진입 등에 대해 나름대로 각고의 노력을 기울이고 있다. 지금은 그 과도기이다.

 

이러한 상황을 객관적으로 파악하기보다는 지나치게 정치적으로만 해석하는 조중동, '자유주의 연대' 등의 관점이 오히려 염려스러운 대목이다.

 

지식대중은 합리적, 상식적으로 움직인다. 인터넷이 보수화하느냐 진보적이냐는 논란은 중요하지 않다. 정당, 정치인, 제시민단체, 언론 등이 변화하는 지식대중에 부응하는 콘텐츠를 생산하느냐가 중요하다.

 

새로운 보수를 주창하는 정치적 결사체, 가장 많은 독자를 갖고 있다고 말하는 큰 신문사들도 마찬가지다. 설익은 주장을 펴기 보다는 정말 좋은 콘텐츠를 만들어내고, 시장-이용자들과 소통해야 할 것이다.

 

한국경제 미디어연구소

최진순 기자

 

덧글. 첨부된 파일은 자유주의연대가 발표한 모니터링 결과 자료로 9일 오전 해당 사이트에서 다운로드했다. 

 


 
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