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한국경제신문의 아이패드 뉴스 앱 프론트 페이지. 아이패드 에디션은 종이신문 게재 기사와 전용 뉴스가 제공된다.


국내 언론사 최초로 한국경제신문(이하 한국경제) 아이패드 뉴스 어플리케이션(이하 앱)이 지난 7일 공개됐다.

한국경제 뉴스 앱은 아이패드 디바이스의 속성을 최대한 살리는 인터페이스와 디자인이 눈길을 끈다. 
 
터치 한번으로 원하는 섹션으로 바로 가기가 가능하다. 기사 뷰페이지에서 하단 백버튼(화살표) 또는 터칭 상태에서 밑으로 내리면 원래 페이지로 이동한다.

장문의 기사를 읽을 때는 가로 스크롤 방식을 택했다. 뉴욕타임스처럼 단락별로 끊는 읽기 방식은 추후 보완할 예정이다.

또 사진 슬라이드 쇼나 동영상 등 멀티미디어 서비스를 구현할 수 있다. 기사 본문 크기를 간단하게 조절할 수 있다.

당분간 무료로 제공되는 뉴스 앱은 프론트, 모닝 리포트(Morning Report), 종합, 산업, 증권·부동산 등 5개 섹션(이상 아이패드 에디션의 면 순서)과 주식 시세 정보(창 형태)로 구성돼 있다. 신문의 1면에 해당하는 프론트 페이지 외에 신문의 주요 섹션이 제공되는 것이다.

아이패드 에디션 전용 뉴스 서비스인 모닝 리포트 섹션. 4~5명의 기자가 매일 아침 해외 주식 시장이 마감된 뒤 관련 뉴스를 생산한다.


모닝 리포트는 국내외 경제 뉴스 특히 글로벌 경제뉴스로 오전 7시30분께 서비스된다. 이를 전담하는 모바일 뉴스팀(팀장 최인한)은 국제부, 증권부 등에서 파견된 기자들과 특파원들로 구성돼 있다. 참고로 한국경제 아이패드 에디션은 하루 3회 정도 업데이트된다.

사내외 전문가 칼럼을 비롯 동영상은 곧 제공한다.

특히 아이패드의 국내 시판이 예상되는 11월 초부터는 현재 5~7개 섹션에서 10개 섹션으로 콘텐츠를 대폭 보강할 예정이다.

모바일뉴스팀의 한 관계자는 "추가 보완 등 서비스 안정화를 거치고 나면 다양한 콘텐츠 보강을 통해 새로운 뉴스 서비스를 본격화해 갈 것"이라고 말했다.

이용자들은 국가 계정과 상관없이 애플의 아이패드 앱 스토어에 들어가 검색창에서 한국경제신문(The Korea Economic Daily) 등 연관 검색어를 입력해 내려받으면 된다.

한국경제신문 아이패드 에디션. 가로보기를 했을 경우 화면.


아이패드 뉴스 앱은 기획부터 3개월여가 걸렸다. 4월초 편집국, 전략기획국, 계열사 구성원들이 참여하는 뉴미디어TFT를 구성해 스마트폰, 태블릿PC 대응 논의를 시작한 것을 합하면 반년이나 걸린 프로젝트였다.

뉴미디어TFT는 일단 아이패드를 우선 의제로 꼽고, 
대응 방향과 수위를 설정했다.

이를 위해 지금까지의 경제신문 서비스 상품을 진단했다. 지금까지는 경제뉴스와 다른 카테고리(예: 의료, 교육)의 평면적 연결, 경제뉴스와 경제지표 데이터의 결합, 엔터테인먼트화, 인터랙티브 등이었다. 고비용 구조인 데다가 해외에 비해 안정적인 비즈니스 모델은 없었다.

새롭게 등장한 아이패드 플랫폼도 진입에 따른 엄청난 투자비용이 부담이었다. 당시 앱 개발비만 5천만원~1억원으로 추정됐다. 안드로이드OS 태블릿PC에는 별도의 개발예산이 필요했다. 여기에 서비스의 질을 유지, 개선하기 위한 업그레이드 및 인력 비용도 만만치 않았다.

그럼에도 태블릿PC를 대표하는 애플사의 아이패드를 꼽은 것은 충성도가 높은 소비자를 확보하고 있고 탄탄한 앱 스토어와 연계돼 다른 디바이스보다 개발에 따른 유무형의 효과가 높다고 판단했다.

뉴미디어TFT는 6월 초순부터 아이패드 콘셉트 협의를 시작했다. 이 무렵 아이패드 국내 출시 일정이 조금씩 흘러 나오면서 디자인, 인터페이스 등 레이아웃을 동시에 진행키로 했다.

이를 위해 아이패드 뉴스 앱 세부 추진을 맡는 비공식적인 소팀이 꾸려졌다. 편집부 이철민 기자(@JBKwannabe)가 참여했다. 이 기자는 월스트리트저널, 파이낸셜타임스, 뉴욕타임스 등 해외 신문의 아이패드 뉴스 앱을 분석했다.

한경 아이패드 에디션의 종합 섹션. 신문지면 기준으로 1면 다음의 2~3면에 해당한다. 보통 한 섹션당 5~6개의 기사가 편집된다.

얼마 뒤 이 기자는 WSJ 방식의 레이아웃 초안을 공개했다. 구체적인 서비스 구현 방식은 점차 보완하는 방법을 취했다. 이때 삼성 갤럭시 탭-당시엔 KT아이덴터티 탭 출시계획은 없었다- 논의도 시작해 7인치 사이즈에 맞는 대강의 레이아웃을 결정했다. 이 과정에서 개발사를 선정했다.

아이패드 서비스와 관련된 전략적인 부분들도 점검됐다. 유료화 시행 여부(가격, 결제방식 포함), 뉴스 업데이트 횟수와 시간대 등을 집중 논의했다. 유료화 부분은 신문판매, 구독자 DB 문제와 연결돼 있어 내부 협의가 필수적이었다. 일단 서비스 안정화, 콘텐츠 업그레이드 등 여건을 봐가면서 유료화 여부를 결정키로 했다.

다만 해외 신문의 경우 무료 뉴스 이용을 하던 독자들이 유료로 전환하는 비율이 평균 2% 미만에 그치는 등 상황은 좋지 않았다. <와이어드>라는 걸출한 뉴스 앱이 전 세계 언론사들에게 희망을 주긴 했지만 (국내에선) 뉴스 앱 유료화를 거론하는 건 사실상 어렵다는 현실적인 측면을 고려했다.

아이패드 에디션. 편집 템플릿은 10여종 이상 개발됐다. 기술적으로는 무한대로 확장 가능하다.


다양한 템플릿은 아이패드 에디션의 역동성을 살려 이용자들의 만족도를 높일 것이다.

7월로 넘어 오면서 서비스 내용과 형식에 대한 구체적인 검토들이 오고 갔다. 메뉴 이름 정하기, 서체, 템플릿 화면 등을 정의했다. 서체의 경우 애플이 지원하는 서체(애플 고딕M) 외엔 적용이 어려웠지만 최종적으로는 산돌 본문 고딕 L 등 총 4~5개 서체를 반영했다.

내부 시스템과 아이패드 서비스-편집기와 연동 문제는 앱 개발 완료 단계까지 이슈가 됐다. 사진(이미지)와 뉴스의 연계, 관련 기사 묶음 처리 등 내부 시스템의 개선 문제와도 결부됐다.

어떤 콘텐츠를 제공할 것인가의 문제도 중요했다. 신문지면 기사를 그대로 옮길 것인가, 아니면 별도의 프리미엄 뉴스를 서비스할지가 핵심적으로 다뤄졌다. 멀티미디어-비디오, 오디오 서비스도 마찬가지였다.

새로운 뉴스를 내놓기 보다는 재가공, 재구성하는 것이 필요하다는 의견과 완전히 새로운 뉴스-인터랙티브, 인포그래픽, 멀티미디어를 제공해야 한다는 의견이 엇갈렸다. 전자의 경우는 예산 때문이었다. 완전히 새로운 디지털 신문 서비스로 해석해야 한다는 후자의 의견도 버릴 수 없는 카드였다.

하루에 몇 차례 뉴스를 업데이트할 지도 이슈였다. 편집국내 별도의 뉴스팀을 만들기로 하고 준비작업을 서둘렀다.

8월초 태블릿PC 뉴스 서비스를 전담하는 모바일뉴스팀(최인한 팀장)을 신설했다. 새벽 시간대 해외 증시 뉴스를 다루는 '모닝 리포트(Morning Report)' 섹션을 만들기로 했다. 아이패드 뉴스 앱 전용 서비스였다.

이 과정에서 개발사는 편집기를 포함 아이패드 앱의 기본적인 레이아웃을 완성했다. 개발사인 (주)엠오투커뮤니케이션의 강병우 본부장은 "관악산이라고 생각하고 개발을 했더니 에베르스트였다"면서 개발과정의 난해함을 전했다.

아이패드 에디션을 퍼블리싱하기 위해 설계된 편집기. 편집 기자들은 이 소프트웨어로 기사, 사진, 동영상을 선택하고 편집한다.


아이패드 국내 출시가 뒤로 늦춰지면서 한국경제 아이패드 뉴스 앱은 기술적 완성도를 높이는 시간을 벌었다. 메모리 용량이나 사진 처리 등도 세밀하게 다듬었다. 글자 크기도 16픽셀 기준에서 크거나 작게 조정할 수 있도록 했다.

이러기를 수 차례, 9월 중순 뉴스 앱 개발을 사실상 마무리했다. 총 14주에 걸쳐 한국경제신문 안팎의 관계자 10여명이 참여한 작업이었다.

앱 스토어에 한국경제 뉴스 앱이 공개된 것은 7일 오전이었다. 애플사의 심사는 생각보다 더 늦었지만 막상 승인이 떨어지자 서비스의 안정화가 무엇보다 지상과제가 됐다. 모바일뉴스팀이 그야말로 24시간 풀가동되기 시작했다.

국내 언론사 최초(영자신문 제외)의 아이패드 뉴스 앱인 만큼 앞으로 더 강화해야 할 것들이 있다. 우선 뉴스와 SNS간 연동 즉, 트위터나 이메일 송고 기능의 경우 곧 보완한다. 또 인터페이스의 완결성을 높이고 멀티미디어 콘텐츠 서비스를 추가하는 과정도 진행할 계획이다.

뉴스룸 전반의 업무 변화도 더 가속화할 것으로 보인다. 스마트폰 뉴스 앱과 다르게 기사가 자동으로 배열되는 것이 아니라 일일이 편집기자의 손을 거치고 데스킹되는 만큼 일반 신문 발행과 크게 다르지 않다.

이때문에 신문지면 조판을 하던 편집부 기자들은 아이패드 앱 뉴스 편집기에 적응 중이다. 아이패드 에디션을 위해 별도 뉴스 생산부서를 갖춘 것도 편집국으로서는 이례적인 변화다.

콘텐츠 측면에서는 아직 전체 신문지면 기사를 100% 소화하는 것은 아니다. 아티클 수를 놓고 보자면 최대 70~80%까지 아이패드 뉴스 앱에서 처리하고 있다. 아이패드 전용 뉴스인 모닝 리포트를 합치면 적지 않은 규모다.

문제는 아이패드 뉴스 앱이 요구하는 뉴스는 기존 신문지면용 기사와는 많이 다르다는 점이다. 가장 많이 거론된 것이 신문기사 분량으로 단신 기사(원고지 5~6매)보다는 장문의 기사(원고지 15매 이상)가 필요하다는 의견이 두드러졌다.

그래픽이나 사진의 품질도 격상해야 한다는 지적도 나왔다. 일반적인 신문지면의 보도사진은 아이패드와 적합하지 않기 때문이다. 좀더 예술성이 있는 사진의 확보가 요구된다. 디지털 테크놀러지를 결합한 인포그래픽 서비스의 중요성도 제기되고 있다.

한 마디로 신문 편집국 즉, 뉴스룸의 혁신을 촉구하는 재료가 아이패드라고 할 수 있다. 즉, 아이패드는 신문의 또다른 뉴스 유통 채널이라고 하기에는 너무 많은 혁신 과제가 등장한 것이다.

실제 아이패드 뉴스 앱 작업에 참여했던 편집부 이 기자는 "테크놀러지 기업인수도 중요할 것 같고 취재기자들의 역량강화도 필수적"이라며 뉴스룸 디지털화의 중요성을 강조했다.

한국경제 아이패드 뉴스 앱 출시 이후 공식적인 언론 보도가 나오지 않았음에도 8일과 9일 양일간 약 2,000여명이 뉴스 앱을 내려 받았다. 11일 오후 현재에는 5,000여명의 이용자가 앱을 다운로드했다고 한다. 

개발자 페이지 화면. 출시 직후 이틀간 한국경제 뉴스 앱을 내려받은 이용자가 2,000여명에 달한다.


개발자 페이지에서 확인되는 통계를 보면 한국 이용자들이 절대 다수지만 외국에서도 많은 이용자들이 다운로드했다.

한국경제는 곧 스마트폰 뉴스 앱을 비롯 아이패드 뉴스 앱까지 모바일 뉴스 앱을 소개하는 통합 웹 페이지를 오픈한다. 뉴스 앱 이용자들의 관심을 불러 모으고 서비스 품질 개선에 반영하기 위해서다.

11일 한국경제 뉴스 앱을 내려받은 파워 블로거 혜민아빠(@hongss)는 "종이신문을 보는 듯이 실감난다"면서 "페이지 넘김과 기사 읽기가 쉽고 편리하게 돼 있다"고 평가했다. 혜민아빠 홍순성 씨는 11일자 한국경제신문에 기고를 했다.

한국경제 모바일뉴스팀 관계자는 "트위터나 페이스북 이용자들이 평가하는 한국경제 아이패드 뉴스 앱 '이용후기'를 정기적으로 확인하고 있다"고 말했다.

아이패드 이용자들은 대체로 만족감을 표시했지만 뉴스 뷰 페이지의 인터페이스나 SNS 연동 등 아쉬운 점들을 지적했다.


한국경제 뉴스룸은 서비스 대응과정에서 그 어느 때보다 시장과 이용자들의 반응을 점검하면서 변화하는 미디어 환경을 체험 중인 셈이다.

이달 중순 삼성 갤럭시탭, KT아이덴터티 탭 등 7인치 태블릿PC 뉴스 앱이 공개되고 늦어도 다음달 초 업그레이드된 뉴스 앱 출시까지 숨가쁜 일정이 놓여 있지만 시간과 비용의 '낭비'보다는 소통과 기회의 의미를 되새길 것으로 보인다.

현재까지 국내에는 아이패드가 약 2만여대 보급된 것으로 알려져 있다. 한경 아이패드 뉴스 앱 출 시 이후 매경, 조선 등 다른 국내 신문사들도 개발을 서두르고 있어 언론사간 총성없는 전쟁이 예고된다.

덧글. 국내 영자신문 코리아타임스는 지난 8월 아이패드 뉴스 앱을 공개했다. 한국경제 아이패드 앱은 국내 언론사 중 한글 뉴스 앱으로는 처음이다.

 


연합뉴스 아이폰 애플리케이션.


국내 신문업계의 스마트폰 공략이 심상찮다.

주요 신문업계는 지난 11월 아이폰 출시를 기점으로 뉴스 애플리케이션을 공세적으로 선보이기 시작했다.

올해 초 일찌감치 아이팟 터치용 애플리케이션을 내놓았던 전자신문에 이어 매일경제, 중앙일보 등이 잇따라 출시를 했고 조선일보도 23일 스마트폰용 무료 뉴스 서비스를 시작했다.

조선일보의 서비스는 애플리케이션을 구동하는 것이 아니라 스마트폰 OS를 구동시켜 모바일 전용 사이트를 입력, 접속하는 모바일 웹 형식이다.

조선일보의 한 관계자는 "아이폰용 애플리케이션은 외부 업체가 개발 중으로 곧 선보이게 될 것"이라고 밝혔다.

이보다 조금 이른 10월 하순 (주)세중게임즈와 공동으로 개발한 애플리케이션을 선보인 중앙일보는 12월2일부터 아이폰에서 서비스를 시작했다.

또 이달 24일 애플 앱 스토어에 공개된 한국언론재단의 애플리케이션은 네이버의 모바일 뉴스캐스트에서 보이지 않는 주요 언론사들이 대거 참여했다.

경향, 국민, 서울, 세계, 한겨레, 한국일보, 노컷뉴스 등 종합지, 경제지, 지방지, 주간지, 전문지 등을 망라하고 있다. 50여개사 언론사 중에는 방송사들은 없다. 

언론재단의 애플리케이션 역시 무료다. 애플리케이션 개발은 매일경제, 전자신문 서비스를 담당했던 드림위즈(이찬진 대표)가 맡았다.

이 애플리케이션은 정치, 경제, 사회, 문화 등 4개 카테고리가 화면 하단에 제시되며 그밖의 다양한 메뉴는 'MORE'로 들어가야 한다.

분류별 기사를 클릭하면 신문사별 아이콘이 나타나고 아이콘을 누르면 해당 신문사 뉴스가 한 화면에서 모두 나타나는 UI다.

일단 대부분의 뉴스 서비스는 시범 서비스 기간 중엔 무료이며 유료화는 내년 초 다른 언론사 기구들과 협의를 통해 진행할 것으로 알려졌다.

28일 애플 앱스토어에 출시된 연합뉴스 애플리케이션은 속보 서비스의 강점이 있는 통신사라는 점에서 이용자들의 호평이 벌써부터 나오고 있다.

애플리케이션 개발사는 PSYNet이다.

연합뉴스 애플리케이션은 초기화면 상단에 메뉴가 뜨며 손가락 터치로 숨겨진 부분도 볼 수 있다. 상단메뉴는 주요 뉴스 카테고리가 있으며 하단에는 뉴스, 사진, 검색, My(스크랩) 등이 배치돼 있다.

메뉴가 상/하단에 배치돼 있어 뉴스 찾기가 쉽지만 상위 메뉴 이동이나 다음 기사 이동은 좌우 터치 방식의 드림위즈 애플리케이션보다 불편하다.

또 아직까지는뉴스에 사진 등이 삽입돼 있지 않다. 사진은 별도 코너인 '사진'에만 모아져 있다.

연합뉴스와 같은 날 론칭한 서울신문의 애플리케이션 개발사도 드림위즈다. 매일경제, 전자신문, 언론재단 애플리케이션이 같은 셈이다.

한국일보, 서울경제, 스포츠한국, 주간한국 등 4개사도 28일 각기 별도의 애플리케이션을 공개했다.

애플리케이션 초기화면에서 4개 매체 중 하나를 선택할 수 있도록 했다. 한국일보, 닷컴사 등이 PDF, 텍스트 부문으로 나눠 자체적으로 개발했다.

한국일보 계열의 4개사 애플리케이션은 신문 레이아웃을 그대로 보여주는 일본 산케이신문 방식을 채택했다. 전체지면을 한 화면에서 보여주며 기사 선택 후 확대해서 읽을 수 있다.

다만 서비스 로딩 속도가 다른 애플리케이션에 비해 지나치게 느리다(10~20초)는 지적이 있어 보완이 필요하다.

내년 초 한국온라인신문협회 소속의 언론사가 개발하는 뉴스 애플리케이션은 PDF 서비스 기업인 비플라이즈소프트가 맡고 있다.

1월 중순 개발 완료를 목표로 하고 있으며 2월초 서비스가 가능할 것으로 보고 있다.

이 프로젝트에 관여하고 있는 한 신문사닷컴 관계자는 "가장 혁신적인 서비스가 될 것"이라면서 "기존 언론사 애플리케이션에 비해 확실한 우위에 설 수 있을 것"이라고 주장했다.

이렇게 주요 언론사들이 스마트폰용 애플리케이션을 앞다퉈 출시하고 있는 데 대해 업계에선 대체로 비판적인 시각이 우세하다.

애플리케이션이나 뉴스가 모두 공짜고 차별성이 보이지 않아 결국 이용자들로부터 외면받을 것이란 판단 때문이다.

따라서 일각에서는 언론사 모바일 포털로 유료화나 광고 비즈니스를 추진한다는 것도 지나치게 이상적이라는 견해까지 나오고 있다.

해외의 경우 월스트리트저널, 파이낸셜타임스는 유료로 서비스를 하고 있고 뉴욕타임스도 유료화를 추진 중이다.

물론 대부분의 언론사들이 여전히 무료이긴 하지만 유료화에 대한 전략-유통전략을 갖고 있기 때문에 언론사 색깔과 부합하는 정교한 애플리케이션 개발에 공을 들여 왔다.

반면 국내 언론사들은 스마트폰 대열에 합류하지 않으면 안된다는 절박함 때문에 무분별한 공짜 뉴스 구조를 또한번 만들고 있다는 자성론이 설득력을 얻고 있다.

즉, 현재로서는 뉴스는 공짜로 뿌리고 점진적으로 광고를 붙여 수익을 얻는 방식인데 광고수익이 요원하기 때문에 연간 평균 1~2억원의 손해가 불가피할 것이란 예상이 지배적이다.

미디어오늘 2010년 1월20일자


포털에 헐값으로 제공해 위기를 자초한 교훈을 잊지 말아야 한다는 목소리가 높은 것도 그때문이다.

그러나 이용자들 관점에서는 많은 언론사들이 스마트폰에 뉴스를 제공하는 것을 반기고 있다. 선택의 폭이 넓어져서다.

특히 좀더 경쟁력이 있는 서비스의 경우 벌써부터 긍정적인 반응이 쏟아져 나오고 있다. 예를 들면 연합뉴스의 속보 서비스 같은 경우다.

이런 분위기 탓인지 일부 언론사는 장기적으로 모바일 플랫폼 전략을 염두에 둔 고민을 본격화하고 있다.

일부 신문사는 내년 2월께부터 KT가입자를 대상으로 모바일 뉴스 서비스에 나선다. 한때 조선일보가 SK텔레콤, KT 등과 함께 한 '모바일조선'과 비슷한 형태의 서비스로 1년간 가입자 100만명을 목표로 하고 있다.

가입자 100만이 광고 수익의 기준자가 되기 때문이다. KT와 참여 언론사들은 가입자 100만명 확보 이전까지는 와이브로 등의 활용으로 망비용은 전가하지 않을 방침이다.

이같은 언론사들의 전방위적인 모바일 서비스 강화가 과거 모바일 서비스나 인터넷 뉴스유통의 실패로부터 얻은 교훈을 수렴한 결과물인지는 미지수다.

한 신문사 경영기획실 관계자는 "일단 서비스를 하고 보자는 생각이 강했다"고 고백했다.

이용자들은 결국 쾌적한 UI, 유용한 서비스를 선택할 것이지만 언론사가 서비스하는 뉴스의 유료화 실현 가능성을 예단하기는 이른 지점이다.

이와 관련 아직까지 아이폰용 뉴스 애플리케이션을 공개하지 않은 한 신문사 관계자는 "향후 한국시장에서 주류가 될 구글 안드로이드를 겨냥하고 있다"면서 '속도 조절론'을 폈다.

이 관계자는 "초기엔 아이폰용 서비스가 앞서가겠지만 큰 승부는 내년 1월 출시될 구글폰이 될 가능성이 높다"며 큰 그림을 제언했다.

이 경우 언론사에 따라서는 자체적인 모바일 웹 서비스 투자도 강화될 것으로 보인다. 뉴스와 다양한 데이터가 결합하고 SNS가 보완되는 그림이다.

지난 수개월간 언론사들과 접촉하며 아이폰용 뉴스 애플리케이션을 개발하고 있는 한 업체 관계자는 "언론사들은 빠른 시간내에 승부를 보려고 하지만 시장은 결코 만만하지 않다"고 지적한다.

차별화 전략의 주문이다.

예를 들면 눈높이가 높은 국내 뉴스 소비자들을 고려할 때 시즌별, 주제별로 정보를 특화할 필요가 있다고 조언한다. 언론사간 사설 묶음, 만평 묶음 같은 형태도 고려할만하다. 즉, 개별 언론사 단위를 넘는 뉴스 패키징도 필요하다는 것이다.

특히 언론사 모바일 뉴스 담당자들은 첫째, 뉴스 유통 전략의 재정립(또는 언론사 공동 보조) 둘째, 모바일 이용자 니즈 파악 셋째, 뉴스와 결합한 부가 서비스 개발-뉴스 미디어기업 브랜딩 전략 등이 절실하다고 입을 모은다.

하나하나가 간단치 않은 과제들이다. 물론 이것들을 보완하게 된다면 스마트폰은 모처럼 뉴스 유통의 새로운 신천지가 될 가능성이 있다.

서울신문 나우뉴스팀 박종익 기자는 "모바일 시장 자체가 작고 각사의 서비스 경험과 역량도 낮다"면서 "단순히 언론사 뉴스를 모아서 서비스하는게 아니라 뉴스 패키징 등 공동의 그림을 짜고 봐야 한다"고 강조했다.

내년은 경우에 따라선 언론사들이 연합해 인터넷에선 볼 수 없었던 새로운 서비스 상품이 나올 수 있을지도 모를 일이다. 그것이야말로 새로운 도전의 가능성을 점치는 가늠자가 될 것으로 본다.





 

초고속인터넷시장 다시 불붙을까?

뉴미디어 2008.11.04 10:53 Posted by 수레바퀴

고객 개인정보 유출 파문으로 냉각기를 가졌던 초고속인터넷 시장이 SK브로드밴드(구 하나로텔레콤)와 LG파워콤에 이어 KT가 신규 영업정지 족쇄에서 풀리면서 치열한 시장 쟁탈전이 예고되고 있다.

지난 8월 방송통신위원회로부터 각각 30일과 25일의 영업정지를 선고받았던 KT와 LG텔레콤에 이어 40일의 중징계를 받았던 하나로텔레콤이 다시 이용자 가입전쟁에 나서면서 시장 포화로 정체기를 맞았던 초고속 인터넷 시장의 회생 조짐에 관련 업계의 비상한 관심이 쏠리고 있는 것.

현재 1가구 1초고속인터넷 가입자 시대에 바짝 다가서고 있는 국내 시장에 새로운 동력이 생기는 여건이 무르익었기 때문이다. IPTV와 인터넷전화(VolP) 등 초고속인터넷 기반의 컨버전스 서비스 및 결합상품으로 이용자를 재배치할 수 있어 3개 유선통신사업자의 화력전은 불을 뿜을 전망이다.

이용자는 곧 '돈'이라는 인식이 팽배한 시장 환경을 고려할 때 가입자 쟁탈 상황에 따라 시장 판도도 점쳐진다는 점에서 주목되고 있다. 실시간 방송을 포함한 IPTV의 본격 상용화 이후 가입자를 놓고 벌이는 KT와 SK브로드밴드간 1위 싸움, 또 집 전화번호 그대로 1인터넷전화(VolP)를 쓸 수 있는 번호이동제 시행 후 SK브로드밴드, LG파워콤(LG데이콤)가 휘두르는 창과 KT가 버티는 방패의 결말도 관심사다.

이와 관련 방송통신위원회는 10월 중 VoIP 번호이동성을 즉시 시행할 것임을 시사해왔다. 업계에서는 이것이 초고속인터넷 시장을 무한경쟁으로 몰고 갈 것이라고 입을 모으고 있다. 8월말 현재 2,067만여명에 이르는 KT 시내 전화 가입자가 무주공산이 될 수도 있기 때문이다.

이렇게 초고속인터넷시장의 대격전은 단지 가입자를 누가 많이 유치하느냐의 문제가 아니라 신규 서비스 도입과 정책 변화 이후에 펼쳐진 시장의 주도권을 놓고 싸우는 경쟁이라는 점에서 미디어 그룹의 자존심을 건 ‘진검 승부’라고 할 수 있다. 이들 기업이 보유한 결합상품의 내용과 형식, 요금은 국내 미디어 기업이 보유한 최고의 상품(Products)이기 때문이다.

현재 초고속인터넷 시장에서 1위 업체인 KT는 SK브로드밴드와 LG파워콤의 경쟁에서 한발 앞섰다는 자평 속에서 공세적인 마케팅을 펼친다는 전략이다. 프리(Pre) IPTV 서비스인 메가TV 가입자가 영업정지 기간인 9월 중 80만여명을 확보하면서  SK브로드밴드의 하나TV(78만여명)를 앞선 것이 KT의 자신감을 키웠다.

이와 관련 KT는 메가TV 가입자중 약 20%가 결합상품을 쓰고 있다는 점을 고려해 연내까지 적극적인 마케팅을 퍼부을 예정이다. 초고속인터넷 시장 점유율 1위인 메가패스 서비스에 가입할 경우, 고급사은품과 무상으로 모뎀을 제공하는 등 신규 가입자를 대상으로 한 마케팅 활동을 강화하고 있다.

KT는 유선전화 시장 잠식을 우려해 시장 활성화에 소극적이던 인터넷전화 상품까지 넣어 배수의 진을 쳤다. 여기에 KTF와의 결합상품도 비장의 무기로 준비하고 있다.

KT측은 “초고속인터넷과 IPTV, 자회사인 KTF의 이동전화를 묶은 결합상품(QPS, Quadruple Play System)을 만들어 사용료를 최고 60%까지 할인해주는 파격 요금제를 준비하고 있다”고 밝혔다.

가장 먼저 영업정지를 당했다가 8월말 마케팅을 시작한 SK브로드밴드는 기존 하나로텔레콤과는 다르게 전방위적으로 결합상품을 내세우고 있다.

이는 SK브로드밴드가 처한 상황을 고려할 때 현재 가입자 기반으로는 컨버전스 시장을 주도할 수 없다는 판단 때문이다. SK텔레콤 등을 업고 조기에 드라이브를 걸지 못하면 밀린다는 다급한 속사정이 거들고 있다.

인터넷전화(VoIP)와 초고속인터넷, 인터넷TV(IPTV)를 한꺼번에 이용할 수 있는 결합상품으로 승부수를 띄웠다. 초고속인터넷을 신청하면 인터넷전화와 IPTV 브랜드인 브로드앤TV 서비스를 함께 받는 '브로드앤올' 통합상품에 큰 기대를 걸고 있다. 이를 위해 KT와 LG통신그룹과 차별화됐던 VoIP 기본요금을 없애고 기존 PSTN 단말기로도 인터넷전화 사용을 지원하는 방식을 취했다.

상대적으로 열세인 LG파워콤도 이동전화 및 초고속인터넷에 인터넷전화까지 할인범위를 확대한 결합한 상품으로 밀어 부칠 계획이다. 이를 위해 LG텔레콤이 LG파워콤과 함께 지난 7월 선보인 결합상품 ‘LG파워투게더 할인’ 범위를 LG데이콤의 인터넷전화도 포함시켰다.

이어서 LG계열 통신회사가 총 출동, 초고속인터넷, IPTV와 인터넷전화, 이동전화를 묶은 4종의 결합상품을 내놓는다. 이렇게 되면 결합상품 가입자는 사무실, 집에선 유선전화를, 이동 중에는 휴대전화로 쓰는 듀얼 모드 단말기를 이용할 수 있게 된다. 결합상품의 구성과 출시속도를 감안하면 인터넷전화에 가장 적극성을 띠고 있다.

올해 초 목표치인 220만 초고속인터넷 가입자 확보를 내세운 LG파워콤은 IPTV 상용서비스 국면에서 상대적으로 취약한 인프라 투자도 병행한다. 올해 말까지 전국적으로 광랜 지역을 확대하는 동시에, 트래픽 부하 해결을 위한 네트워크 품질 개선 및 망 고도화 작업을 지속적으로 추진할 계획이다.

하나금융연구소의 자료에 따르면 IPTV 가입자는 2009년 326만명이 예상되고, 시장규모도 2012년엔 8,823억원에 이를 것으로 내다보고 있다. IPTV와 연관된 셋톱박스 시장은 2010년 8,000억원대로 성장하고, 콘텐츠 시장도 2012년 1조원대로 올라설 것으로 보인다.

또 한국IDC의 인터넷전화 전망보고서는 지난해 시장규모를 2600억원 규모로 추산하고 연평균 53% 성장률을 기록, 2011년 약 1조4천억원을 넘어설 것으로 전망했다. 인터넷전화는 모바일인터넷전화의 성장세에 따라선 시장의 핵폭탄급으로 부상할 수도 있다.

이렇게 1조원대가 넘는 시장이 새롭게 열리면서 그간 포화상태에 이르렀던 통신시장의 도약이 예상된다. 결합상품 비즈니스가 아니라 융합상품도 진화할 것으로 보인다. 인터넷 IP 하나로 카드결제, 주식거래, 휴대폰을 통한 고속도로 하이패스 요금 결제 등 생활과 밀접한 비즈니스로 연계될 수 있기 때문이다.

이미 관련 서비스가 시장에 쏟아져 나오고 있다. KT는 기존 인터넷전화에서 뱅킹, 실시간 교통정보, 생활정보 등을 제공하는 영상 기반 서비스인 ‘SolP(Service over IP)'로 업그레이드했다. LG텔레콤은 한국도로공사의 하이패스서비스에 휴대폰을 연계, 모바일 하이패스 패스온(PassON)을 제공 중이다. SK브로드밴드는 기업은행과 IPTV를 통해 홈뱅킹서비스를 준비중이다.

이렇게 사업자들이 서두르고 있는 것은 통신요금 인하를 요구하는 사회 각계의 목소리가 커지고 있는 상황에서 융합서비스, 부가서비스 등을 조기에 개발해 미래의 캐시 카우를 만들어 둬야 하는 상황이기 때문이다.

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초고속인터넷 등 가입자 유치현황(추정치)

하지만 이들 3개 기업의 피를 말리는 마케팅전은 극복해야 할 과제들이 적지 않다. 우선 개인정보 유용에 대한 고객불안 심리를 해소하는 부분이다. 기존 텔레마케팅(TM) 중심의 영업방식을 고수할 수 있을지 불투명한 가운데 대형 할인마트나 가판영업 등으로 바꾸는 상황이 이어지고 있다.

또 결합상품 판촉전이 각각 계열사인 KTF, SK텔레콤, LG텔레콤의 영업망을 상호 공동 활용하고 있는 구조 때문에 이동전화 대리점을 근거지로 하는 가입자 경쟁이 격화될 것으로 예상된다. 수천 개의 텔레마케팅 업체를 정리한 것으로 알려진 SK브로드밴드는 아파트 등 공동주거단지를 공략하는 형태로 바꿀 계획이다.

무엇보다 적극적인 결합상품 마케팅 행보에 곱지 않은 시선을 보내고 있는 가입자들을 감싸안아야 할 것으로 보인다. 가입자들은 고객정보가 유출되거나 망 안전성, 콘텐츠 다양성 부족, 비싼 요금제 등 서비스 품질에 대한 불만이 적지 않기 때문이다.

신규 가입자에게는 각종 혜택을 부여하는 반면 기존 가입자를 홀대하는 극단적인 마케팅도 기승을 부리고 있다. 이에 대해 업체 관계자는 서비스 가입시 인증시스템을 휴대폰 인증으로 바꾸는 등 개인정보 보호 대책은 물론이고 고객관리를 강화해 본격적인 양방향 마케팅에 임하겠다는 복안이다.

초고속인터넷시장을 둘러싼 결합상품에 가린 기술적 과제도 만만찮다. 기술적 표준 통일이나 보안 문제 해결은 이렇다한 성과를 거뒀다고 보기 어렵다. 전송 품질에 대한 보증도 불충분한 상황이다. 콘텐츠 차별화나 가격 경쟁력도 미흡한 편이다. 

일단 시장 전문가들은 초고속인터넷상품을 묶은 결합상품에 대한 시장 반응이 예상보다 좋다면서 기대감을 표하고 있다. 우리투자증권은 10월초 리포트에서 “결합상품의 시작이 순조로운 것으로 판단된다”면서 “가입자 확보 및 유지에 큰 기여를 할 것”이라고 예상했다.

통신사업자들의 열띤 마케팅 계획과 애널리스트들의 우호적 평가에도 불구하고 아직 뚜렷한 붐은 형성되지 않고 있다. 기업들이 납품비리, 세계 금융위기 등 내외적 변수가 잇따라 터지면서 예산집행을 보류하는 등 초반 분위기는 신중하게 이어지는 상황이다. 

하지만 시장은 불을 뿜을 수밖에 없을 것으로 보인다. KT가 지키는 초고속인터넷 및 시내전화 시장, 그리고 서서히 1위 굳히기에 나서는 IPTV 시장을 위협하는 SK브로드밴드, LG파워콤 등 경쟁기업의 결합상품이 미디어 진열장에 줄지어 대기 중이기 때문이다. 

초고속인터넷을 포함한 결합상품의 가격 경쟁력, 콘텐츠의 양과 질, 서비스의 안정성, 고객 마케팅의 특징이 두드러질수록 시장의 추는 어느 때보다 확실히 기울어질 가능성이 높다. 또 이 여파는 단지 IPTV에 머물지 않고 무선 인터넷전화 등 미디어 기업의 미래 동력이 되는 다른 시장으로 확전될 것이다.

이와 관련 방송통신위원회는 10월 초고속인터넷서비스 사업자들에게 인터넷의 최저보장속도를 대폭 상향하기로 하는 등 사업자들과의 협의를 마무리했다. 이는 IPTV 본격 상용화를 앞두고 망의 고품질 요구가 나오고 있는 상황에서 멀티미디어 인프라로서 초고속인터넷망의 역할이 주목되는 현실을 반영한 것이라고 보인다.

현재 우리나라 차세대 인터넷서비스인 광가입자망(FTTH)은 2005년 LG파워콤의 등장으로 촉발된 100Mbps급 속도 경쟁에 따라 비로소 광가입자망 투자가 이뤄졌으나 100Mbps와 준 광급인 50Mbps 가입자는 전체 초고속인터넷서비스 가입자의 50% 정도에 그치고 있다.

전체 초고속인터넷가입자의 40%를 점유하고 있는 KT의 경우에도 50Mbps 이상의 속도가 지원되는 가입자가 전체 670만 가입자 중 420만명도 불과한 실정이다. 인터넷서비스 시장의 20%를 점유하고 있는 케이블TV 사업자도 50Mbps 이상의 속도를 지원하는 가입자가 고작 10%를 넘어선 상황이라 망 업그레이드가 불가피한 상황이다.

특히 향후 인터넷서비스망은 HD급 IPTV와 양방향 e러닝, 전자상거래, 홈네트워킹, 맞춤형 콘텐츠 서비스 등으로 진화할 것이기 때문에 관련 사업에 대부분 진출한 KT, SK브로드밴드, LG파워콤 등은 오는 2012년까지 총 5조원 가량은 IPTV 사업 투자규모 중 약 4조원을 네트워크 부문에 쏟아부을 전망이다.

이와 관련 KT는 오는 2010년까지 1조 2000억원을 투자해 댁내광가입자망(FTTH)를 구축, 전국 가입자의 95% 이상이 IPTV를 시청할 수 있는 환경을 구축할 계획을 갖고 있다.

일단 시장 전문가들은 사업자들의 초고속인터넷서비스 업그레이드 이행은 추가적인 시장내 검증과 제도적 뒷받침이 요구된다는 목소리를 내고 있다. 단지 사업자들이 이용약관에서 최저보장속도를 보장하고 관련 향상 계획을 방통위에 내는 것으로 그쳐서는 안되기 때문이다.

앞으로 초고속인터넷 시장은 역동적인 미디어 환경을 감안한 사업자들의 전폭적인 투자와 함께 소비자들로부터 잇따르는 가혹한 검증 구도 속에서 새롭게 부활할 가능성이 커질 것으로 보인다.

덧글. 이 포스트는 미디어미래연구소가 발행하는 미디어퓨처 11월호에 게재된 글입니다. 글 작성 시점은 10월 초임을 감안하시기 바랍니다.


포털사업자 4인 4색 IPTV 모델

뉴미디어 2008.04.01 18:46 Posted by 수레바퀴

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IPTV 서비스의 본격화를 앞두고 국내 주요 포털사업자들의 행보가 관심을 모으고 있다. 포털사업자들은 현재 위치와 여건에 따라 (비)네트워크 사업자, 가전사업자 등 파트너사도 다르고 진입 형태도 달라 향후 어떻게 시장 영향력을 확보할 것인지 의견이 분분한 편이다.  

가장 먼저 IPTV 시장 진입을 밝힌 다음커뮤니케이션(이하 다음)은 한국 마이크로스포트(MS), 셀런과 협력하는 파트너 관계를 맺었다. 셋톱박스 전문기업인 셀런, 이미 미디어 플랫폼을 진전시켜온 MS 등 파트너사의 면면이 최강인만큼 시너지를 낼 수 있는 개방형 IPTV를 채택했다.

타 인터넷 기업들이 망사업자 주도의 IPTV 사업에 종속되는 구도인 반면 다음은 IPTV 서비스에 대한 기획과 콘텐츠 공급을 전담한다. 풀브라우징 방식으로 콘텐츠, 애플리케이션, 단말기 제조기업들이 모두 참여할 수 있도록 한 것이다.

일단 다음-MS-셀론의 컨소시엄인 JV는 법인 설립을 마치는대로 올해 중 사업자 선정을 완료하되 프리(Pre) IPTV 형식으로 시작할 것으로 보인다. 이 과정에서 지상파 방송사와 협력을 맺는 것을 중심으로 참여를 원하는 콘텐츠 기업을 모두 합류시킬 방침이다. 이는 오픈 IPTV 플랫폼을 십분 활용 콘텐츠 확보 비용을 경감하려는 전략으로 풀이된다.

다음에 이어 국내 최대 포털사이트인 네이버를 운영하는 NHN도 KT 메가TV에 자사의 실시간 검색기능이 결합된 서비스를 출시하며 간접적인 시장 진입을 택했다. 하지만 현재 메가TV 시청자라면 NHN의 IPTV 서비스를 바로 볼 수 있어 포털 사업자 중에는 사실상 가장 먼저 IPTV에 진입한 셈이 된다.

NHN의 IPTV 서비스는 인기 검색어 등을 TV 시청 중에도 이용할 수 있어 TV의 인터넷 포털화를 기했다는 평가를 받고 있다. 시청자들이 검색 버튼을 선택하면 지식iN, 콘텐츠 등 6가지 네이버 검색 결과를 볼 수 있고 메가TV의 VOD 타이틀 정보도 확인할 수 있다. KT와 지난해 10월 사업제휴를 체결한 이후 3개월만에 서비스를 오픈한 것이다.

NHN이 IPTV에 보수적으로 접근한 것은 지상파 방송사의 콘텐츠 실시간 전송과 망 사용 등 복잡한 문제가 얽혀 있는 만큼 일단 ‘선(先)서비스 후(後)사업’ 전략을 채택한 것으로 풀이된다. 이에 따라 앞으로 쥬니버(주니어 네이버), 한게임 등 인터넷 포털에서 인기를 모은 네이버 킬러 서비스는 단계적으로 IPTV용으로 제공할 계획이다. 또 IPTV 시청자들의 시청 패턴 분석을 통해 독창적인 서비스를 내놓을 것으로 보인다.

망을 보유한 통신사업자나 비네트워크 사업자들과 선 굵은 경쟁에 나서기보다는 자사가 보유한 서비스 경쟁력을 KT 뿐만 아니라 여타 사업자들로부터 입증받아 몸값을 올리는 한편 IPTV 서비스와 기술기반을 충분히 수렴하는 시간벌기에 나선 것이다. 다시 말해 IPTV 시장이 어느 정도 수위에 올라서면 자체적으로 사업화할 가능성을 배제할 수 없다.

SK커뮤니케이션즈(이하 SK컴즈)는 후발 주자로서의 어려움이 사실상 없는 상황이다. 모기업인 SK텔레콤이 하나로텔레콤을 인수하면서 하나TV에 서비스를 제공할 수 있는 길이 열렸기 때문이다. 일단 SK컴즈는 하나TV 운영사인 하나로미디어와 IPTV 관련 서비스 개발 및 운영, 기술 교류에 대해 양해각서(MOU)를 체결하고 적극성을 띠기 시작했다. 또 하나로텔레콤과 IPTV 협의체를 구성할 것으로 알려졌다.

하루라도 빨리 발을 걸쳐 2,200만명의 회원이 가입한 싸이월드, 교육 콘텐츠인 이투스, 열린 검색을 지향하며 반향을 불러 모았던 검색의 엠파스, 국내 1위의 메신저 네이트온 등 핵심 서비스를 TV에 내보내기 위해 정지 작업을 하고 있는 것이다. 

한편, 모기업인 KT가 NHN과 손잡으면서 가슴을 졸이고 있는 KTH는 메가TV MSP(Master Service Provider)로서 포털사이트 파란의 활용 문제에 대해 고심하고 있다. 일단 지난해까지 KTH가 독점 판권을 보유한 영화 콘텐츠 등을 메가TV에 공급하면서 수익을 거뒀지만 쌍방향 TV 플랫폼에서 NHN에 검색 주도권을 넘겨줬기 때문이다.

KTH는 KT가 서비스 조기 활성화에 사활을 걸고 있는 점을 감안 현재 개발 중인 IPTV 전용 메신저, 타깃형 광고를 런칭하고 파란이 보유한 지역정보 생활정보 등의 콘텐츠를 TV에 제공할 계획이다. 

이렇게 국내 주요 포털사업자들이 IPTV에 앞다퉈 진입하는 것은 쌍방향적인 서비스 경험과 인프라를 갖추고 있어 어떤 서비스보다 경쟁력이 있다고 판단하기 때문이다. 그러나 포털사업자들이 IPTV에 진입하는 상황에 따라 해결 과제도 만만찮아 이후 성장 가능성을 낙관할 수만은 없는 상황이다. 

다음의 경우 지난해 말 통과된 인터넷멀티미디어방송사업법에 따라 망 동등 접근권이 보장됐지만 망 고도화까지 서비스의 안정성을 둘러싼 논란의 중심에 설 것으로 보인다. 무엇보다 망 사용에 따른 고비용 문제도 해결해야 한다. 망 사용료가 IPTV 사업을 통한 수익 창출에 걸림돌이 될 수 있는 것이다.

이와 관련 쌍방향 데이터방송 전문 기업인 티컴미디어(TCOM미디어) 김승용 팀장은 “CP사의 자유로운 참여로 콘텐츠 기업과 상생할 수 있는 긍정적 측면이 있는 반면 망 사용료, 콘텐츠 확보비용, 셋톱박스 투자 등이 적극적인 마케팅의 장애물이 될 수 있다”고 전망했다.

또 다음은 지상파 방송사들과의 관계도 풀어가야 한다. 지상파 방송사들은 IPTV 사업자와의 관계를 경쟁적으로 보고 있고 독자 모델을 추진할 움직임이어서 원만한 제휴모델이 나오지 않을 수도 있다. 통신사업자들이 런칭한 하나TV(하나로텔레콤-SKT), 메가TV(KT)도 지상파 콘텐츠 유료화에 따른 시청자들의 반발에 직면해 어려움을 겪고 있는 것은 타산지석이다.

검색 서비스를 메가TV에 안착시킨 NHN은 비교적 느긋한 편이다. 시청자들의 반응을 장기간 지켜 보면서 TV에서 어떻게 하면 효과적인 서비스를 할 것인지 전략수립에 적극 나설 수 있기 때문이다. NHN은 기존 사업자들과 협력관계를 확장하는 한편 외국인 지분 등을 감안 자회사 설립으로 IPTV에 직접 도전할 수도 있어 그 시기와 수위가 주목된다.

또 KTH와 SK컴즈는 모기업이 진행하는 IPTV 사업에 효율적으로 연계되는 내부 시스템을 갖는 것이 절실하다. 다양한 제휴선과 관리상의 문제는 현실적인 이슈가 될 수 있고, 모기업의 행보에 따라 시장에서 버리는 카드가 될 수도 있다. 그만큼 킬러 서비스와 콘텐츠 제공에 대해 조급함을 가질 수 있는 상황인 것이다.

인터넷 포털의 차세대 전략지로 떠오른 IPTV가 포털사업자에게 풍성한 과실을 따게 해줄 지 예단하기는 이르다. 끊임없는 혁신적 서비스와 기술을 TV라는 신천지에 어떻게 적용하느냐가 미래 포털의 얼굴색을 결정지을 전망이다. 

덧글. 이 포스트는 미디어미래연구소가 발간하는 '미디어퓨처(Media+Future)' 4월호에 게재된 글입니다. 원고가 작성된 시점은 3월 초순입니다. 자평하건대 일반론적으로 작성된 흠이 있습니다.

IPTV 이전에 고품질 영상을 생산하라

뉴미디어 2008.01.31 16:19 Posted by 수레바퀴

‘인터넷멀티미디어방송사업법(이하 IPTV법)’이 지난 해 말 통과된 뒤 대통령직 인수위원회가 정보통신부 해체 등 관계 정부 부처 개편을 거론하는 상황에서 IPTV에 대한 산업적, 제도적 이슈는 봇물 터지듯 넘쳐나고 있다.

일단 이 법에 따르면 일간신문 등은 IPTV 사업자의 주식 또는 지분 총수의 100분의 49를 초과하여 소유할 수 없게 돼 있다. 또 시장지배적 사업자로 분류되는 신문의 경우도 종합편성 또는 보도에 관한 전문편성을 행하는 인터넷 멀티미디어 방송 콘텐츠사업(이하 콘텐츠 사업)을 겸영하거나 그 주식 또는 지분을 소유할 수 없다.

그러나 주요 신문업계는 신정부 출범 이후 미디어 법제도가 규제완화 중심으로 변화할 것으로 확신하고 있어 IPTV 부문에 대한 행보에서도 상당한 변화가 예고된다.

물론 현재 대부분의 신문사는 케이블채널사용사업자(PP, 이하 케이블TV) 인수에 적극성을 띠는 수준이다. 지난 해 케이블TV 주인이 된 신문사가 대폭 늘어난 것만 보더라도 일단은 TV 플랫폼을 확보하는 데 주력하는 양상이다.

특히 올해에는 일부 신문사가 추가로 케이블TV 시장 진입이 예고되고 있어 바야흐로 TV 사업은 신문업계의 중심 트렌드로 자리잡을 것으로 보인다. 한 중앙일간지 뉴미디어 관계자는 “너도 나도 케이블TV 인수에 나서고 있어서 저비용으로 영상 플랫폼을 확보하는 방법들을 놓고 검토 중”이라고 말했다.

이 관계자는 “돈이 되고 안되고를 떠나서 IPTV도 영상 기반인만큼 활자 중심의 사업 갖고는 향후 미디어판에서 미래를 장담할 수 없는 것 아니냐”고 덧붙였다. 이는 인터넷 기반의 뉴스 영상 서비스를 포함하면 현재 중앙 일간지, 경제지 대부분이 모두 TV 서비스를 하고 있는 현실에서 당연한 접근법이라고 할 수 있다. 

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주요 신문의 케이블TV 보유 현황(2008.1.1.현재)

머니투데이의 한 관계자는 “IPTV와 케이블TV 등을 분리해서 생각할 수 없다”면서 “2월중 TFT를 결성해 영상 시장에 대한 통합 전략을 수립할 것”이라고 말했다. 이 관계자는 “IPTV사업자에게 콘텐츠를 판매하거나 단독 채널 운영을 할 수도 있다”면서 “이를 위해선 자원이나 조직 효율화가 더 절실할 것으로 보고 준비 중”이라고 말했다.

또 한국일보 뉴미디어 파트 관계자는 “신문사로서는 IPTV나 케이블TV의 보도채널을 고려하게 될 것”이라면서 “IPTV의 정착 과정에서MPP화나 (지역)지상파TV 지분 인수 등 영상사업의 밑그림이 다양하게 설정될 것”이라고 분석했다.

물론 일부 신문사는 IPTV 사업자의 지분에도 관심을 갖고 있는가 하면 IPTV의 다양한 부가 서비스 자체에 투자하고 있는 것이 사실이다. 한국경제TV의 경우 디지털케이블TV, IPTV와 같은 쌍방향 TV 서비스 환경을 고려해 TV를 통한 증권거래를 비롯 데이터 방송사업을 추진 중이다.

특히 지난해 5월 TV에서 원스톱 금융서비스를 제공하는 연동형 TV트레이딩 서비스인 '한국경제 DTV 플러스'를 내놨다. DTV 플러스는 증권사들이 제공하는 인터넷 기반의 HTS(홈트레이딩시스템)를 그대로 구현한 것으로 IPTV 기반에서도 바로 적용이 가능한 상태다.

한겨레신문이 발행하는 영화 전문 매거진 씨네21은 각종 영화 관련 데이터를 제공 중이다. 씨네21은 2005년 한국경제TV 등과 함께 방송위원회에 데이터방송사업자로 등록, 일부 케이블 방송에 데이터를 서비스하고 있다. 

중앙일보는 지난 해부터 조인스닷컴이 DTV포털(브랜드명 365°C)에 본격적으로 뛰어 들면서 IPTV시장과 접점을 형성하고 있다. DTV포털이란 인터넷망에 연결된 셋톱박스에 디지털TV를 연결해 기존에 PC에서 이용하던 다양한 인터넷 콘텐츠를 TV수상기를 통해 이용할 수 있도록 해주는 서비스다.

삼성이나 LG의 셋톱박스와 디지털TV만 구입하면 가입비 없이 제휴된 콘텐츠들을 볼 수 있지만 기술표준과 실시간 방송 등의 문제로 시장에서는 IPTV에 흡수될 것으로 보고 있다. 특히 하나로텔레콤 인수자인 SK텔레콤이 DTV 포털에 참여하고 있는 만큼 어떤 식이든 교통정리가 될 것으로 보인다.

중요한 것은 신문업계의 이러한 투자흐름이 IPTV에만 집중된 것이 아니라 TV시장 전체를 고민하고 있다는 점이다. 즉, 유료채널인 케이블TV인수 및 MPP화, 보도채널 확보, 지역 민방 인수 등 영상 플랫폼 전반에 걸친 전략과 연결돼 있는 것이다. 

조선일보는 지난해 5월 디지털 콘텐츠를 전문 관리, 유통하는 TCN미디어(The Content Network Media) 법인을 설립했다. 조선일보와 그 계열사의 텍스트 기사, 사진, PDF, DB는 물론이고 동영상 콘텐츠 판매 등을 주도하는 TCN미디어는 원소스멀티유스의 핵심 기구이다.

조선일보 경영기획실 관계자는 “지상파방송의 MMS 이슈나 KT, SKT 등 IPTV사업자의 사업전략에 따라 시장판도가 급변할 수도 있다”고 전제하면서 “양질의 콘텐츠를 제작하는 여건을 갖추는 등 미디어 산업에 대응하는 일관된 원칙을 갖는 것이 급선무”라며 신중론을 밝혔다.

앞으로 신문업계가 디지털 콘텐츠의 효율적인 유통을 위해 조직정비가 계속될 것으로 보는 시각이 많다. IPTV가 신문업계와 적합성을 갖는지 제대로 검토해야 한다는 지적 때문이다.

이와 관련 주요 신문이 IPTV그 자체보다는 영상 콘텐츠 생산 라인을 정비하고 기자들의 멀티미디어 스킬을 극대화하는 데 집중하는 것은 주목할만하다.

대표적인 곳이 조선일보로 지난해 초부터 전체 기자들에게 캠코더를 지급해 영상물 생산을 독려하고 있다. 또 신설된 MM팀을 통해서는 지역민방과 공동기획을 통해 우수한 다큐멘터리물을 만드는 등 크로스미디어 전략을 주도하고 있다.

한편, 중앙일보 디지털뉴스룸 관계자는 “아나운서, 시나리오작가 등을 채용하는 등 조인스닷컴 TV영상팀을 강화할 예정”이라면서 “영상 장비도 대폭 늘려 실시간 동영상 클립을 집중 생산할 것”이라고 밝혔다. 이를 위해 인터넷 생방송 시스템이 가능한 스튜디오를 편집국 내에 구축 중으로 자체 스튜디오 방송을 곧 진행할 것으로 알려졌다.

결국 신문업계는 기존 웹 서비스를 TV에 옮기거나 한꺼번에 대규모 인력과 자원을 투입하는 차원이 아니라 소규모 정예팀으로 영상 서비스의 역량을 끌어올리고 있는 것으로 보인다. 즉, 신문 뉴스룸 내부의 핵심역량이 텍스트 기사를 생산하는 데 집중돼 있는 상황을 단계적으로 극복하고 있는 셈이다.

데이터방송 컨설팅기업인티컴미디어 김승영 팀장은 “일단 별도 자회사를 통해 서비스 진입을 하되 방송 영상물을 직접 제작하여 서비스하는 형태가 바람직하다”면서 “VOD 스트리밍 기반의 실시간 라이브 채널이 가장 바람직한 방안으로 생각한다”고 말했다.

실제로 한 IPTV 사업자가 30만 가입자 가구를 대상으로 한 IPTV 서비스에서 데이터방송 접속 트래픽이 1인 월 평균 0.6회에 그치고 있는 점을 감안할 때 문자나 그래픽(이미지) 중심은 부정적이다.

또 신문 지면보기(PDF) 서비스의 경우도 비용 부담 없이 바로 IPTV에 제공할 수 있으나 구독자와 유료 공급가 등 제반 이해관계를 지속적으로 관찰해야 하는 등 실제 경쟁력 측면에서 우위를 확보하기가 쉽지 않다.

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주요 신문의 IPTV 전개 방향


이에 대해 전문가들은 전문 연예정보 채널처럼 시장을 세분화해서 처음부터 전문성과 대중성을 만족시킬 수 있는 주제의 영상 콘텐츠 확보에 초점을 맞춰야 한다는 견해를 밝히고 있다. 즉, 케이블TV 인수 등 영상 플랫폼 진출 시에도 시장 내 차별화를 기할 수 있는 전문채널에 초점을 맞추는 것이 유리하다.  

해외 전문 채널과 제휴를 통해 VOD 서비스가 가능한 콘텐츠 자원을 늘리는 것도 중요하다. 이미 중앙, 동아 등 일부 신문사는 독일, 홍콩, 호주 등 다양한 해외 채널의 영상을 확보해 웹으로 서비스 중이다. 신문업계 관계자들은 “이러한 영상 서비스 경험이 궁극적으로는 IPTV 등 다매체다채널 본격화 국면에서 유용한 기반이 될 것”으로 내다보고 있다.

특히 안팎의 보유 영상 자원을 미디어 그룹 차원에서 통합관리하는 것은 서둘러야 한다. 일부 신문사가 계열사들을 묶어 동영상 아카이브 구축을 검토하고 있는 것은 좋은 예이다. 원소스멀티유스(One Source Mulit-Use) 시스템을 갖춰 콘텐츠 유통의 효율화를 기하기 위함이다.

현재 해외 IPTV 서비스는 VOD 기반의 콘텐츠 제작이 활성화하고 있고 모바일과 인터넷의 강세에 따라 단순 텍스트 위주의 정보형 서비스는 축소되는 상황이다. 국내에서도 인터넷 쇼핑몰 사업자들이 IPTV 사업에서 T-커머스 사업을 추진할 때 겪는 가장 큰 난관은 VOD 확보다. 

이와 관련 티컴미디어 김승영 팀장은 “IPTV 등 쌍방향 영상 플랫폼에 대응하는 신문업계는 강점이 있는 뉴스 서비스 구현 형태를 중심으로 라이브 영상에 맞출 필요가 있으며, 동영상을 다량으로 생산하면서 이를 아카이브화하는 것도 서둘러야 한다”고 조언한다.

또 이 아카이브는 통합 전송 및 운영 시스템과 연동돼야 하는 등 일정한 하드웨어 투자도 전개돼야 한다.

지난 한 해 국내 주요 신문사는 영상 설비 및 전담 인력을 확보하고 데이터베이스와 콘텐츠 재가공 등 보유 자원의 상품화에 적극 나서는 등 내부 혁신에 나섰다고 평가할만하다.

올해는 신문·방송 겸영 등 미디어 산업환경의 근본적인 틀 변화라는 외적 파고가 예고되고 있는 만큼 혁신의 내실화를 포함 냉정한 자기평가를 기초로 합리적인 뉴미디어 전략수립이 절실하다.

특히 IPTV를 중심으로 미디어 컨버전스 양상이 가속화할 것으로 보여 신문 뉴스룸 내부의 활발한 커뮤니케이션이 그 어느때보다 중요한 분기점이 될 수밖에 없다.

왜냐하면 IPTV는 신문산업 내부 패러다임의 동선과 가치를 전면적으로 쇄신하는 기제로 작동하면서 지금보다 훨씬 더 많은 영상 뉴스와 멀티미디어 뉴스룸의 과제들을 내놓을 것이기 때문이다.

덧글. 이 포스트는 한국언론재단이 발행하는 월간 <신문과방송> 2월호에 게재된 글입니다. 원고 송고시점이 1월 초순인 점을 감안하십시오.


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